Accidente de tren en India: más de 260 muertos y 900 heridos en Odisha

Más de 260 personas murieron y cientos más resultaron heridas cuando un tren de pasajeros descarriló y chocó contra otros dos trenes en el este de India el viernes, dijeron las autoridades, un desastre ferroviario con un número de víctimas excepcional, incluso para los estándares de una nación con una larga historia de fallecidos. se bloquea a sí mismo.

El accidente, en el estado de Odisha, conmocionó a India, ahora el país más poblado del mundo, y renovó las preguntas de larga data sobre problemas de seguridad en un sistema que transporta más de ocho mil millones de pasajeros al año. El país ha invertido mucho en el sistema en los últimos años, pero no ha sido suficiente para superar décadas de abandono.

El accidente mató a 261 personas, según funcionarios de Indian Railway. El secretario jefe de Odisha, Pradeep Jena, dijo que otras 900 personas resultaron heridas. Las autoridades dijeron que esperaban que aumentara el número de víctimas.

Al amanecer, equipos de rescatistas con perros y equipos de corte trabajaron para liberar a los heridos atrapados en los restos de vagones de tren torcidos. Las autoridades dijeron que se habían movilizado 115 ambulancias y que todos los hospitales cercanos estaban en espera.

El gobierno estatal, hogar de alrededor de 45 millones de personas, ha declarado un día de luto después del peor desastre ferroviario de la India en dos décadas. Decenas de trenes han sido cancelados. Los equipos del Ejército, la Fuerza Aérea y la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres se han movilizado para ayudar. Y las personas cerca del lugar del accidente estaban fila para donar sangre.

El primer ministro Narendra Modi prometió «toda la asistencia posible» a las víctimas y ofreció sus condolencias. Un alto funcionario confirmó que era probable que Modi visitara el lugar del desastre el sábado.

«En esta hora de duelo, mis pensamientos están con las familias en duelo», dijo Modi. escribió en Twitter. «Que los heridos se recuperen pronto».

El accidente ocurrió cuando varios vagones de un tren descarrilaron y chocaron con un segundo en el distrito de Balasore, dijo el operador del tren, South Eastern Railway, en un comunicado. Las autoridades locales dijeron que el enredo finalmente involucró a un tercer tren que transportaba mercancías.

Algunos de los pasajeros regresaban al estado oriental de Bengala Occidental después de trabajar en tecnología de la información o enfermería en el sur de India, según el diario The Indian Express. reportado. Otros eran jornaleros.

Ashok Samal, comerciante, le dijo al Hindustan Times que estaba terminando su día cerca de las vías del tren en su pueblo de Bahanaga el viernes cuando escuchó un ruido ensordecedor, corrió hacia la vía en la línea principal entre Kolkata y Chennai y vio una pila de vagones mutilados.

«Había fuertes gritos y sangre por todas partes», dijo al periódico, y agregó que había visto personas atrapadas debajo de los vagones y personas que gritaban pidiendo ayuda.

Ashwini Vaishnaw, el ministro de Ferrocarriles, dijo a los periodistas el sábado que había ordenado una investigación para determinar la causa del accidente.

“Nuestro enfoque inmediato es el rescate y la ayuda”, dijo desde el lugar del desastre. «Sabremos más después de la investigación».

El sistema ferroviario de la India, uno de los más grandes del mundo, fue desarrollado por primera vez en el siglo XIX por las autoridades coloniales británicas. Hoy en día, más de 40,000 millas de senderos, suficientes para dar la vuelta a la tierra una vez y media, se extienden como capilares a través de una nación de aproximadamente el doble del tamaño de Alaska que se extiende desde el Himalaya hasta las selvas tropicales.

En 2005, al menos dos docenas de personas murieron cuando un tren de pasajeros abarrotado chocó contra un tren de carga estacionado en el estado occidental de Gujarat. Seis años después, decenas de personas murieron cuando un tren correo descarriló en el estado norteño de Uttar Pradesh, al este de Nueva Delhi.

En 2016, más de 100 pasajeros murieron en otro descarrilamiento en Uttar Pradesh. Dos años después, decenas de personas fueron atropelladas por un tren de alta velocidad en el estado noroccidental de Punjab mientras celebraban un festival hindú con fuegos artificiales.

Los restos más mortíferos desde el accidente del viernes fueron un accidente de 1999 en Bengala Occidental que mató a unas 285 personas cuando dos trenes chocaron de frente.

Solo en 2021, hubo más de 16.000 muertes relacionadas con trenes, según la Oficina Nacional de Registros Criminales del país. Esta cifra incluye casos en los que las personas fueron golpeadas mientras caminaban sobre las vías o se cayeron de trenes en movimiento.

La seguridad de los pasajeros ha sido objeto de un intenso escrutinio en la India en los últimos años.

En 2012, un comité que examinó la seguridad de la red ferroviaria citó «un panorama sombrío de rendimiento inadecuado en gran parte debido a la infraestructura y los recursos deficientes». Recomendó una serie de medidas urgentes, entre ellas la mejora de vías, la reparación de puentes, la eliminación de pasos a nivel y la sustitución de los viejos autocares por otros que protejan mejor a los pasajeros en caso de accidente.

Desde entonces, la administración de Modi ha gastado decenas de miles de millones de dólares en la renovación y modernización de viejos trenes y vías.

El sábado, Modi debía inaugurar, por videoconferencia, el 19º tren Vande Bharat Express de India, un nuevo modelo eléctrico fabricado en el país. Cuenta con tecnología diseñada para ayudar a reducir el riesgo de colisiones, y se ejecutará entre la ciudad occidental de Mumbai y el estado sureño de Goa.

Oficina del Sr. Modi dijo el viernes que el tren «proporcionaría a los habitantes de la región los medios para viajar con rapidez y comodidad».

Pero en un sistema debilitado por años de abandono, persisten problemas mortales. Y en lugar de inaugurar un nuevo tren el sábado, Modi estaba presenciando una emergencia nacional.

Según informes indios, cuando se difundió la noticia del accidente de Odisha, los familiares desesperados fueron a la estación de Howrah cerca de Kolkata, hacia donde se dirigía uno de los trenes, para averiguar el estado de sus familiares.

En Howrah, un hombre, Sapan Chowdhury, le dijo a The Indian Express que se sintió aliviado al saber que su hija de 23 años estaba viva, a pesar de haber sido herida por vidrios voladores.

Otros no tuvieron tanta suerte.

kim victoria informe aportado.