Actualizaciones de la guerra de Ucrania: combatientes anti-Kremlin montan ataque en Belgorod, Rusia

La ciudad de Bakhmut se convirtió en el centro de los combates en la región de Donbass, en el este de Ucrania, y en el lugar de una de las batallas más largas y mortíferas de la guerra.

Los residentes de Bakhmut intentan apagar un incendio con cubos de agua después de que los cohetes impactaran en las casas de la zona en julio.Crédito…Mauricio Lima para el New York Times

Cuando dos ciudades ucranianas en la región de Luhansk, en el este de Ucrania, cayeron ante las fuerzas rusas el verano pasado, Bakhmut, una ciudad a unas 30 millas al suroeste, se convirtió en el próximo objetivo de la campaña rusa para asegurar la totalidad de Donbass.

Bakhmut había sido un centro de suministro para los combatientes ucranianos en las dos ciudades de Luhansk, Sievierodonetsk y Lysychansk, y había sido bombardeado repetidamente por las fuerzas rusas, lo que provocó la huida de gran parte de la población de Bakhmut, de alrededor de 70.000 habitantes. En ese momento, sin embargo, pocos esperaban que la ciudad, que también fue escenario de intensos combates en 2014, se convirtiera en la batalla sostenida más larga de la guerra.

Otoño 2022

Un soldado cruza los restos de uno de los principales puentes de Bajmut en septiembre.Crédito…Tyler Hicks/The New York Times

El asalto de Rusia a Bakhmut se basó en tácticas empleadas en batallas anteriores: desplegar potencia de fuego de artillería e intentar tomar pueblos y aldeas cercanas antes de trasladarse a la ciudad misma.

Al mismo tiempo, Moscú, que en gran parte controlaba el territorio al este de la ciudad, cortó las rutas de suministro a Bakhmut que estaban utilizando las fuerzas ucranianas. Cortar este acceso obligaría a las fuerzas ucranianas a retirarse para evitar ser rodeadas.

En el otoño, los dos bandos lucharon muy cerca y se intensificó el bombardeo de la ciudad.

diciembre 2022

Una explosión iluminó el cielo cuando un pequeño equipo de vigilancia del ejército ucraniano escaneaba el horizonte sobre Bakhmut en diciembre.Crédito…Tyler Hicks/The New York Times

En un discurso nacional, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky acusó a Rusia de convertir a Bakhmut en “ruinas quemadas.” Entre los ucranianos, la frase “mantener a Bakhmut” se ha convertido en un grito de guerra, y la defensa de la ciudad se ha convertido cada vez más en un símbolo nacional de resistencia.

enero 2023

Los residentes pasaron junto a los edificios dañados después de recoger la ayuda de un grupo humanitario en Bakhmut en enero.Crédito…Nicole Tung para The New York Times

Las fuerzas rusas han capturado el pueblo de Klishchiivka, al sur de Bakhmut. Las fuerzas ucranianas lo habían considerado esencial para la defensa de Bajmut, ya que la aldea se encuentra en un terreno elevado al este de las carreteras que conducen a la ciudad, que eran cruciales para el reabastecimiento de las fuerzas que defendían la ciudad.

Las fuerzas ucranianas se retiraron de la ciudad de Soledar, al noreste de Bakhmut, lo que permitió a las fuerzas rusas reforzar su control cerca de la ciudad. Más tarde, Rusia afirmó haber tomado un puñado de aldeas cerca de Soledar, poniendo en peligro aún más las rutas de reabastecimiento a Bakhmut.

febrero 2023

Un funeral en Irpin en febrero para Eduard Strauss, un soldado ucraniano que murió en acción cerca de Bakhmut.Crédito…Emile Ducke para The New York Times

La situación se ha vuelto grave para los ucranianos, con su principal ruta de suministro restante, que un general llamó el «último tubo de respiración», siendo atacada cada vez más por las fuerzas rusas. Una evaluación de inteligencia de EE. UU. en ese momento, filtrada en línea en abril, dijo que a partir del 25 de febrero, las fuerzas ucranianas en la ciudad «estaban casi rodeadas operativamente».

Zelensky dijo a los ucranianos que “la situación se está volviendo cada vez más difícil” y que el ejército ucraniano ha prohibido la entrada de trabajadores humanitarios y otros civiles a Bakhmut por razones de seguridad, una decisión vista como el preludio de una posible retirada.

Pero Ucrania envió refuerzos, incluida una variedad de unidades de élite, y logró hacer retroceder a las fuerzas rusas lo suficiente como para permitir el reabastecimiento de soldados en la ciudad y la evacuación de los heridos.

marzo 2023

Soldados ucranianos disparando proyectiles de artillería contra una posición de infantería rusa cerca de Bakhmut en marzo.Crédito…Daniel Berehulak/The New York Times

El comandante de las fuerzas terrestres de Ucrania, el coronel general Oleksandr Syrsky, visitó dos veces a los soldados en Bakhmut y dijo que Rusia estaba comprometiendo sus «unidades mejor preparadas» para el combate.

La fuerza mercenaria de Wagner, que ayudó a liderar el asalto de Rusia a la ciudad, tomó el control de la mayor parte del este de Bakhmut, dejando el río Bakhmutka, que atraviesa el centro de la ciudad de norte a sur, como una nueva línea de frente. Yevgeny V. Prigozhin, el fundador del Grupo Wagner, dijo: “Las pinzas se están cerrando.

abril 2023

Un soldado ucraniano después de regresar de la línea del frente en el sur de Bakhmut en abril.Crédito…Mauricio Lima para el New York Times

En un feroz combate urbano, las fuerzas ucranianas defendieron una parte occidental de la ciudad que tenía solo 20 cuadras de ancho, se reducía constantemente y era golpeada sin descanso por la artillería.

Rusia ha intensificado sus ataques contra Bakhmut con artillería y ataques aéreos, dijo Ucrania, incluso cuando las fuerzas de Kiev luchaban por mantener el control de las carreteras vitales que conducen al oeste de la ciudad, su última ruta importante de suministro y evacuación.

mayo 2023

La 80.ª Brigada de Asalto Aéreo de las Fuerzas Armadas de Ucrania disparó una andanada de cohetes hacia Bakhmut durante una operación nocturna la semana pasada.Crédito…Tyler Hicks/The New York Times

Prigozhin amenazó con retirar a sus combatientes de Bakhmut el 10 de mayo debido a la falta de apoyo del Ministerio de Defensa ruso, pero pareció dar marcha atrás dos días después diciendo que le habían prometido todas las municiones y armas necesarias para continuar la lucha.

A mediados de mayo, las fuerzas ucranianas lograron retomar algunos territorios al norte y al sur de Bakhmut incluso cuando las fuerzas rusas continuaron su asalto dentro de los límites de la ciudad.

El 20 de mayo, el Sr. Prigozhin afirmó que la ciudad estaba completamente bajo el control de Wagner, de lo cual se hizo eco más tarde el Ministerio de Defensa ruso. El máximo comandante militar ucraniano admitió entonces que solo un pequeño contingente de tropas seguía defendiendo a Bakhmut.