Biden y los saudíes exploran un tratado de defensa inspirado en los pactos asiáticos

Estados Unidos está discutiendo los términos de un tratado de defensa mutua con Arabia Saudita que se asemejaría a los pactos militares con Japón y Corea del Sur, según funcionarios estadounidenses.

La medida está en el centro de la diplomacia de alto riesgo del presidente Joe Biden para conseguir que el reino normalice sus relaciones con Israel.

En virtud de un acuerdo de este tipo, Estados Unidos y Arabia Saudita se comprometerían en general a prestar apoyo militar si el otro país es atacado en la región o en territorio saudí.

El Secretario de Estado, Antony J. Blinken, dijo que conseguir que ambas partes lleguen a un acuerdo sería difícil. Foto Sarahbeth Maney/The New York Times

No se ha informado previamente de las conversaciones para modelar los términos según los tratados de Asia Oriental, considerados entre los más fuertes que tiene Estados Unidos fuera de sus pactos europeos.

El príncipe heredero Mohammed bin Salman, gobernante de facto de Arabia Saudita, considera que un acuerdo de defensa mutua con Estados Unidos es el elemento más importante en sus conversaciones con la administración Biden sobre Israel, dijeron funcionarios estadounidenses actuales y anteriores.

Los funcionarios saudíes afirman que un acuerdo de defensa sólido ayudaría a disuadir posibles ataques de Irán o de sus socios armados, incluso cuando los dos rivales regionales restablezcan sus lazos diplomáticos.

El príncipe heredero Mohammed también está pidiendo a la administración Biden que ayude a su país a desarrollar un programa nuclear civil, que algunos funcionarios estadounidenses temen que pueda ser la tapadera de un programa de armas nucleares para contrarrestar a Irán.

Cualquier tratado con Arabia Saudita que sea similar a los pactos de Estados Unidos con sus aliados de Asia Oriental suscitará sin duda fuertes objeciones en el Congreso.

Algunos legisladores estadounidenses de alto rango, incluidos los principales demócratas, consideran que el gobierno saudí y el príncipe heredero Mohammed son socios poco fiables a los que les importan poco los intereses estadounidenses o los derechos humanos.

Un acuerdo también suscitaría dudas sobre si Biden está vinculando más militarmente a Estados Unidos con Oriente Medio.

Y un tratado de este tipo también contradiría el objetivo declarado de la administración Biden de reorientar los recursos militares y las capacidades de combate de Estados Unidos fuera de la zona y hacia la disuasión de China específicamente en la región de Asia-Pacífico.

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Las conversaciones de Estados Unidos con Arabia Saudita e Israel han girado principalmente en torno a las exigencias del príncipe heredero Mohammed a la administración Biden.

Se espera que esa diplomacia salga a relucir el miércoles, cuando Biden tiene previsto reunirse con el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, al margen de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York.

Biden mencionó los beneficios de que las naciones normalicen sus lazos con Israel en un amplio discurso pronunciado en las Naciones Unidas el martes por la mañana.

El ejército estadounidense tiene bases y tropas tanto en Japón como en Corea del Sur, pero los funcionarios estadounidenses afirman que actualmente no hay conversaciones serias sobre la posibilidad de tener un gran contingente de tropas estadounidenses en Arabia Saudita en virtud de un nuevo acuerdo de defensa.

El Pentágono tiene algo menos de 2.700 soldados estadounidenses en el reino, según una carta que la Casa Blanca envió al Congreso en junio.

El impulso de Biden para un acuerdo saudí-israelí es una táctica que, no hace mucho, habría sido difícil de imaginar.

Un tratado de seguridad estadounidense con Japón, que el Presidente Dwight D. Eisenhower presenció la firma del Primer Ministro Nobusuke Kishi en 1960, permite a Estados Unidos mantener fuerzas armadas en Japón. Foto Associated PressUn tratado de seguridad estadounidense con Japón, que el Presidente Dwight D. Eisenhower presenció la firma del Primer Ministro Nobusuke Kishi en 1960, permite a Estados Unidos mantener fuerzas armadas en Japón. Foto Associated Press

Prometió durante su campaña presidencial de 2020 convertir a Arabia Saudita en un «paria».

Y mediar en un acuerdo podría ser una bendición política para el gobierno de extrema derecha de Netanyahu, que los funcionarios estadounidenses han criticado duramente por sus esfuerzos para debilitar el poder judicial de Israel y su fomento de la construcción de asentamientos en áreas palestinas.

Pero los funcionarios estadounidenses han afirmado que un pacto diplomático supondría una importante distensión simbólica de las tensiones árabe-israelíes y podría tener también un significado geopolítico para Estados Unidos.

Según ellos, acercar Arabia Saudí a Estados Unidos podría alejar al reino de la órbita china y frenar los esfuerzos de Beijing por ampliar su influencia en Oriente Próximo.

En una comparecencia pública el 15 de septiembre, el secretario de Estado Antony Blinken afirmó que la normalización de las relaciones entre Arabia Saudí e Israel sería un «acontecimiento transformador en Oriente Medio y mucho más allá».

Pero afirmó que conseguir que las partes lleguen a un acuerdo «sigue siendo una propuesta difícil» y que un acuerdo estaba lejos de ser seguro.

El Departamento de Estado se negó a comentar los detalles de las conversaciones para este artículo.

En los últimos meses, funcionarios de la Casa Blanca han ofrecido sesiones informativas sobre las negociaciones a influyentes legisladores demócratas, a quienes la administración tendría que convencer de que aprueben el tratado para obtener los 67 votos necesarios en el Senado, o dos tercios de esa cámara.

La mayoría de los demócratas del Senado han votado en múltiples ocasiones para restringir la venta de armas y otras formas de cooperación en materia de seguridad de Washington con Arabia Saudita, objetando la campaña de bombardeos saudí en Yemen, que ha contado con la ayuda de armas estadounidenses, y el asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi en 2018, un asesinato que las agencias de espionaje estadounidenses han juzgado que fue ordenado por el príncipe.

(Él ha negado su implicación directa).

La guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen, que el príncipe heredero Mohammed inició en 2015, provocó matanzas masivas de civiles y lo que Naciones Unidas calificó como la peor crisis humanitaria del mundo provocada por el hombre.

Los legisladores demócratas también están presionando al gobierno de Biden sobre los informes de que las fuerzas fronterizas saudíes mataron recientemente a cientos o miles de migrantes africanos que intentaban cruzar al reino desde Yemen.

Human Rights Watch publicó en agosto un informe sobre estas atrocidades. Las autoridades estadounidenses no pueden asegurar que las fuerzas que llevaron a cabo las matanzas no recibieran entrenamiento ni armas estadounidenses.

Arabia Saudita ha dicho que los informes son «infundados».

Tratados

Los distintos tratados de defensa que Estados Unidos mantiene con Japón y Corea del Sur se forjaron tras las devastadoras guerras de mediados del siglo XX y cuando la Guerra Fría se intensificaba, obligando a Estados Unidos a coser alianzas en todo el mundo para contrarrestar la presencia soviética global.

El primer tratado de seguridad entre Estados Unidos y Japón se firmó en 1951, durante la ocupación estadounidense de Japón tras la Segunda Guerra Mundial, y se revisó en 1960.

Permite a Estados Unidos mantener fuerzas armadas allí y dice que si se produce algún ataque contra un elemento de una de esas dos naciones en los territorios bajo Japón, cada país «actuaría para hacer frente al peligro común de acuerdo con sus disposiciones y procesos constitucionales».

Estados Unidos y Corea del Sur, oficialmente la República de Corea, firmaron un tratado de seguridad con un lenguaje similar en 1953, cuando la Guerra de Corea se detuvo en virtud de un armisticio.

Michael Green, director para Asia del Consejo de Seguridad Nacional bajo la presidencia de George W. Bush, afirmó que los dos tratados eran «bastante férreos» en cuanto al compromiso militar estadounidense en caso de hostilidades y en cuanto a poner a ambos países bajo el paraguas de disuasión nuclear de Estados Unidos.

En la práctica, Estados Unidos mantiene lazos militares más estrechos con Corea del Sur porque ambos países tienen un mando conjunto en la península.

Japón era una nación derrotada y desmilitarizada cuando suscribió su tratado con Estados Unidos, y los funcionarios estadounidenses de la época no preveían que otro país atacara Japón o viceversa en un futuro próximo, afirmó Green.

Debido a las constantes tensiones en Oriente Próximo -y al hecho de que Arabia Saudita está implicada en una guerra en Yemen-, conseguir que el Senado apruebe un tratado como el de Japón implicaría probablemente superar «una vara política mucho más alta», añadió.

Sin embargo, Julian Ku, profesor de Derecho Internacional y Constitucional en la Universidad de Hofstra, ha escrito que el lenguaje sobre defensa mutua en el tratado con Japón y en los tratados que Estados Unidos tiene con otros aliados en la región, incluyendo Filipinas, Australia y Nueva Zelanda, no es tan fuerte como comúnmente se piensa.

«El tratado es deliberadamente vago con el fin de permitir diferentes respuestas para diferentes circunstancias», dijo Ku en un correo electrónico.

Si lo comparamos con el lenguaje de la OTAN, que se refiere específicamente a la asistencia del tratado mediante «las acciones que considere necesarias, incluido el uso de la fuerza armada», resulta sorprendente lo suavizado que está el lenguaje del tratado de Corea y Japón».

«Así que uno puede imaginarse un tratado de EE.UU. con Arabia Saudita que esté estructurado como el tratado de Japón, que no requiera técnicamente la acción de EE.UU., pero que se entienda que representa un compromiso serio en caso de ataque», añadió.

Secretismo

Funcionarios de la Casa Blanca y del Departamento de Estado han realizado numerosos viajes a Arabia Saudita desde mayo como parte del impulso a la normalización, y han mantenido informados a Netanyahu y a sus ayudantes sobre las exigencias del príncipe heredero Mohammed.

Además de las espinosas cuestiones que rodean un posible tratado de seguridad entre Estados Unidos y Arabia Saudita y la cooperación nuclear civil, abundan las preguntas sobre lo que los saudíes pedirían a Israel en términos de concesiones a los palestinos.

El príncipe heredero Mohammed no ha hablado mucho en público al respecto, pero su padre, el rey Salman bin Abdulaziz, es un firme defensor de los derechos palestinos.

Algunos comentaristas estadounidenses sobre la política en Oriente Próximo han pedido al gobierno de Biden que se abstenga de llegar a ningún acuerdo que pueda dar al gobierno de Israel una victoria política que le ayude a mantenerse en el poder.

c.2023 The New York Times Company