julio 20, 2024

Cómo Ucrania revirtió el impulso en Bajmut

Cómo Ucrania revirtió el impulso en Bajmut

Los soldados ucranianos estaban esperando el momento adecuado para atacar. Luego recibieron inteligencia crítica: los mercenarios rusos en la línea del frente fuera de Bakhmut estaban a punto de retirarse y ser reemplazados por otros soldados.

Era hora de irse. “Todos sentimos la adrenalina”, dijo un soldado de infantería que se identificó por su distintivo de llamada, Rostro, de acuerdo con los protocolos militares.

A los soldados ucranianos se les dijo que prepararan sus equipos, asegurándose de que tuvieran muchas granadas y cargadores llenos de municiones. «Consideramos que el cambio de turno es la mayor debilidad del enemigo», dijo el coronel Andriy Biletsky, comandante de la brigada.

Fue la mañana del 6 de mayo, el comienzo de tres días de combates en las afueras de Bakhmut que inclinó el impulso hacia la batalla más feroz de la guerra. Los soldados de la Tercera Brigada de Asalto Separada de Ucrania lucharon con los rusos a través de los cinturones de bosque donde los árboles se alzaban como fósforos quemados. Asaltaron trincheras sembradas de muertos. Siguieron vehículos blindados de transporte de personal a través de campos abiertos mientras los dos bandos intercambiaban fuertes disparos.

En la vorágine de explosiones, cada metro ganado se sentía como una milla, dijeron los soldados.

Pero al final de ese enfrentamiento de tres días, Ucrania había reclamado un pedazo de tierra de aproximadamente 1,8 millas de ancho y una milla y media de profundidad justo al sur de la aldea de Ivanivske, al este de las afueras de Bakhmut.

Aunque el territorio capturado era pequeño, los ucranianos han aprovechado su éxito desde entonces, reclamando más de 12 millas cuadradas al norte y al sur de la ciudad, según los militares. Las ganancias representan un cambio sorprendente de fortuna en un lugar donde los ucranianos habían estado en retirada durante meses, y un golpe a un esfuerzo de guerra ruso que había convertido a Bakhmut en el principal premio estratégico a su alcance.

Funcionarios ucranianos y británicos dijeron el sábado que Moscú se apresuraba a traer más tropas para reforzar sus líneas alrededor de la ciudad. Tal redistribución podría ayudar a Rusia a revertir los recientes logros de Ucrania, pero también podría beneficiar a Ucrania mientras prepara su contraofensiva al debilitar las fuerzas rusas en otras partes del frente.

Este relato del enfrentamiento de tres días en las afueras de Bakhmut se basa en una larga entrevista con el coronel Biletsky cerca del frente, soldados que participaron en el asalto, videos que estos soldados grabaron en tiempo real con cámaras corporales y videos más completos de la brigada lanzado más tarde.

Los blogueros militares rusos informaron sobre la retirada a este sector, y los analistas militares confirmaron la ubicación de las imágenes del campo de batalla.

El coronel Biletsky dijo que decenas de rusos murieron el último día de la batalla y otros fueron hechos prisioneros. Su brigada también perdió soldados en tres días, dijo. Ni Ucrania ni Rusia publican un recuento exacto de las bajas.

La Tercera Brigada de Asalto Separada, que se creó oficialmente en el otoño, fue enviada a Bakhmut este invierno para ayudar a asegurar el único camino restante hacia la ciudad después de que las fuerzas rusas casi lo cortaran.

Está dirigido por el coronel Biletsky, expolítico ultranacionalista y cofundador del Regimiento Azov, un grupo que formaba parte de la guardia nacional de Ucrania antes de la guerra y ahora está integrado en las fuerzas militares del país, con poca o ninguna inclinación política. . .

El número de unidades ucranianas que participan en combates alrededor de Bakhmut se mantiene en secreto por razones de seguridad operativa, pero el ejército ucraniano dice que ahora se están produciendo docenas de enfrentamientos todos los días con unidades de una constelación de brigadas. La Tercera Brigada de Asalto Separada dijo el jueves que sus soldados habían avanzado aproximadamente media milla y que seguirían intentando avanzar el viernes.

No hay dos batallas de guerra iguales. Están formados por los contornos del terreno, la fuerza de las fuerzas opuestas, las armas disponibles, el clima y una serie de otros factores. Los combates fuera de Ivanivske ofrecen solo una pequeña ventana a los furiosos combates en Bakhmut y sus alrededores, donde las fuerzas rusas continúan librando una campaña de tierra arrasada dentro de los límites de la ciudad.

Pero la batalla de tres días proporciona un ejemplo revelador de cómo Ucrania espera explotar las divisiones muy públicas entre las tres principales fuerzas rusas que luchan en Bakhmut: la compañía militar privada Wagner, leal a Yevgeny V. Prigozhin, las milicias chechenas leales a Ramzan Kadyrov y el ejército regular.

También es un recordatorio de que recuperar la tierra de un enemigo atrincherado es un negocio brutal que se lleva a cabo de cerca. “Hay que entender el costo de este avance”, dijo el viernes Hanna Maliar, viceministra de Defensa. “Es extremadamente difícil realizar allí tareas de combate, ya que el enemigo ha concentrado gran parte de sus esfuerzos”.

El coronel Biletsky descartó las nociones de que los rusos estaban mal equipados como «más propaganda de TikTok que realidad».

«El enemigo está listo», dijo. “Están bien equipados personalmente, armados, tienen comunicaciones, buenos vehículos blindados y un muy buen sistema de vehículos aéreos no tripulados”.

Los combatientes ucranianos controlan solo una pequeña cuña dentro de los límites de la ciudad de Bakhmut, aproximadamente del tamaño de Central Park, según soldados y funcionarios rusos y ucranianos. Son atacados en asaltos frontales y bombardeados con artillería desde posiciones rusas en las altas colinas que flanquean las ruinas.

Según los funcionarios ucranianos, la única forma de aliviar la presión era expulsar a los rusos de sus posiciones en la ciudad.

«La tarea número 1 era hacer retroceder al enemigo a los flancos de Bakhmut», dijo el coronel Biletsky. «Usamos tres tipos de maniobras: infiltración, ataque frontal y movimiento de giro».

Cuando los comandantes ucranianos notaron que los rusos estaban entregando nuevas unidades, reemplazando a los combatientes mercenarios de Wagner con soldados de la 72.ª Brigada Separada de Fusileros Motorizados de Rusia, decidieron tratar de tomar al otro lado por sorpresa.

“Atacamos lo más rápido posible, tratando inmediatamente de avanzar detrás de la línea del frente enemiga”, dijo el coronel Biletsky.

Antes del amanecer del 6 de mayo, los comandantes de las unidades se reunieron y recibieron sus órdenes: cruzar una distancia de unos 500 metros desde la línea del frente rusa al suroeste de la aldea de Ivanivske hasta la segunda línea de defensa rusa. Y hazlo en silencio.

Esto les permitiría evitar las principales posiciones defensivas del enemigo y obligaría a los rusos a mover sus propias posiciones para hacer frente a la amenaza.

Para mantener el elemento sorpresa, los ucranianos decidieron no utilizar la artillería. Los soldados de infantería que seguían a los vehículos blindados se movieron rápidamente para cubrir el terreno quemado, con la amenaza de ser detectados por drones rusos como un riesgo siempre presente.

Una vez que los soldados ucranianos llegaron a la segunda línea de trincheras, los rusos se dieron cuenta de lo que estaba pasando y la lucha fue intensa y caótica. Los soldados describieron que tenían que moverse rápidamente para asaltar las trincheras, turnándose incluso cuando no estaban seguros de lo que encontrarían y, a menudo, encontrándose cara a cara con el lado opuesto. También tenían que despejar las posiciones rusas ahora detrás de ellos.

Pero al final del primer día, mantuvieron el flanco.

Luego esperaron.

El coronel Biletsky dijo que querían que los rusos creyeran que el pequeño avance en el flanco era el propósito de la operación, por lo que no intentaron avanzar el segundo día. En cambio, los soldados realizaron ataques de reconocimiento y artillería dirigidos a las reservas enemigas que intentaban acercarse.

En las horas tranquilas, hablaban, comían y hacían bromas siniestras.

“¿Quién eras antes de la guerra? le pregunta un soldado a otro en un video compartido por la brigada. «Un bombero», responde el otro soldado. «Solía ​​salvar a la gente, pero ahora los mato».

La lucha se reanudó el tercer día a las 5 a.m.

The New York Times revisó imágenes de video que, según el ejército ucraniano, fueron tomadas por soldados en combate ese día y confirmaron su ubicación. Muestra vehículos blindados que atraviesan la primera línea de defensa bajo una lluvia de disparos. Los soldados de infantería saltan y disparan al salir del vehículo.

“Dale la vuelta a la izquierda, eres el primero”, ordena un soldado en un video. «¡Ir!»

En este punto, dijeron los soldados, la única forma de eliminar a los rusos era ir trinchera por trinchera sangrienta, sin saber si los rusos habían huido, se escondían o seguían luchando.

«¡Acercándose! ¡Moviéndose!» grita un soldado mientras asaltan un refugio ruso. Algo explota cerca de los ucranianos. «¡Ve! ¡Regresa!» grita otro soldado.

Luego, los ucranianos se acercan nuevamente al refugio ruso y le arrojan una granada, y todo se calma, según las imágenes de video.

Después de despejar la primera línea -una red defensiva que se extiende sobre un área de unos tres kilómetros- tuvieron que eliminar la segunda línea, donde estaban posicionados aún más rusos, según los soldados y el comandante.

Y así siguió durante horas, dijeron. Los videos tomados por soldados ucranianos parecen mostrar trincheras llenas de soldados rusos muertos.

Al final del tercer día, habían rodeado a los rusos supervivientes.

“Nuestros muchachos les gritaban que se rindieran”, dijo el soldado llamado Face. Algunos depusieron las armas. Otros huyeron. Otros lucharon y fueron asesinados.

Face remolcó un vehículo blindado ucraniano dañado desde el campo de batalla, sonriendo mientras se detenía a tomar un café un día después de que terminara el enfrentamiento.

Estaba muy feliz de que los ucranianos se fueran con muchos menos soldados muertos.

«Según la doctrina militar, el ejército que contraataca tiene más bajas», dijo. » Pero esto no es cierto. Tenemos lo contrario. Nosotros tenemos pérdidas, pero ellos tienen muchas más pérdidas.

natalia novosolova Y Anastasia Kuznietsova contribuido a la investigación.