Con la adquisición de La Méridionale, CMA CGM consolida su relación con Córcega

El transporte marítimo de pasajeros es la nueva área de desarrollo de CMA CGM. El gigante de los contenedores -155.000 empleados, incluidos cuatro mil en Marsella-, que sigue multiplicando adquisiciones en el campo de la logística pero también en los medios de comunicación, finalizó el miércoles 31 de mayo la adquisición de la empresa de navegación Méridionale, que proporciona servicios de pasajeros y mercancías. conexiones entre Marsella, Córcega y Marruecos. La empresa, que en el puerto de Marsella amarra sus barcos azules al pie de la sede de CMA CGM y, por tanto, bajo la mirada de su presidente y director general, Rodolphe Saadé, pertenecía hasta entonces al grupo Stef, su único accionista desde 2009.

Fundada en 1928, La Méridionale cuenta hoy con casi seiscientos empleados y registró, en 2021, una facturación de 89 millones de euros. En diciembre de 2022 obtuvo, durante una votación en la Asamblea de Córcega, la renovación de su delegación de servicio público (DSP) en los enlaces con la isla desde el continente. Un DSP que ahora funciona hasta 2029. Sus cuatro barcos mixtos, con capacidad para pasajeros y camiones y navegando bajo bandera francesa, proporcionan una semana de hasta trece travesías entre Marsella, Porto-Vecchio y Ajaccio. Este último servicio se realiza en el marco de un grupo formado con Corsica Linea, otra empresa beneficiaria de la delegación de servicio público.

La toma de control de La Méridionale, cuyo monto no ha sido revelado por su nuevo dueño, es parte de la estrategia de CMA CGM para desarrollar una división naviera especializada. Esta entidad aglutina la nueva actividad del transporte de automóviles en barco, la participación en el capital de Brittany Ferries, empresa que presta servicios de transporte en la Mancha, así como la participación en la joven empresa nantesa Neoline, que está desarrollando el primer ro- ro velero. Su gestión está encomendada a Jean-Emmanuel Sauvée, antiguo jefe de la empresa Ponant y cercano a la familia Saadé. Mr. Sauvée también se convierte el nuevo Presidente del Consejo de Administración de La Méridionale. Hace unas semanas, este especialista marítimo había dejado la presidencia de la junta directiva del diario La Provenzaque ocupaba desde septiembre de 2022.

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El peso creciente de Rodolphe Saadé

La adquisición de La Méridionale refuerza el privilegio entre CMA CGM y Córcega y aumenta la creciente influencia de Rodolphe Saadé en la isla. En 2022, el armador se convirtió en dueño del periódico. Corse-mañana, la única isla diaria, mediante la compra del grupo La Provence. También mantiene lazos personales con Córcega, donde va regularmente. En su comunicado de prensa anunciando la adquisición de La Méridionale, CMA CGM indica su “deseo demostrado de participar en la influencia del destino de Córcega” y para “más su atractivo”. Compromisos que el grupo ha confirmado en varias ocasiones ante los líderes de la comunidad de Córcega.

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