El humo de los incendios forestales bloquea el sol y activa alertas de salud en gran parte de los Estados Unidos

Una neblina de humo acuoso y tosiendo de los incendios forestales en Canadá ahogó partes del este y el norte de los Estados Unidos el martes, y las autoridades advirtieron a los residentes en riesgo para la salud que permanezcan en el interior y mantengan las ventanas cerradas.

Se han emitido alertas de salud desde Nueva York hasta las Carolinas y hasta el oeste de Minnesota. En Nueva York, el humo se podía saborear y oler, y envolvía la Estatua de la Libertad, el Empire State Building y otros lugares emblemáticos de Manhattan en una capa de neblina gris anaranjada.

IQAir, un empresa de tecnología que monitorea la calidad del aire y la contaminación, dijo que la calidad del aire de Nueva York estaba entre las peores del mundo el martes por la noche; la ciudad no suele clasificarse entre los primeros 3000. Un aficionado en el partido entre los Yankees y los Medias Blancas de Chicago que se juega en el Bronx comparó la experiencia estar dentro de «una de esas parrillas Weber pasadas de moda», aunque el juego continuó sin interrupciones.

El humo cruzaba la frontera desde Canadá, donde cientos de incendios forestales siguen sin contenerse, y se espera que las peligrosas condiciones de humo persistan hasta el miércoles y posiblemente más al final de la semana.

«Va a estar aquí por un tiempo», dijo Bryan Ramsey, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Nueva York. Las condiciones pueden mejorar el miércoles, dijo, antes de que otra capa de humo descienda sobre la costa este por la tarde.

En Carolina del Norte, el Departamento de Calidad Ambiental del estado dijo que el estado estaría bajo Código rojo o código naranja Alertas de calidad del aire hasta el miércoles debido al «rápido aumento de los niveles de contaminación por partículas finas atribuidos al humo» de los incendios forestales. Las autoridades están instando a los residentes, especialmente a aquellos con asma, a permanecer en el interior tanto como sea posible.

En imágenes satelitales, el humo parecía ser particularmente denso sobre partes de Quebec, Ontario y Nueva York.

Los peores efectos ocurrieron en Canadá, donde ardían más de 400 incendios forestales activos, según el Centro Canadiense Interinstitucional de Incendios Forestales, exacerbando una temporada de incendios forestales ya activa que solo se espera que empeore. Más de 200 de los incendios, incluidos muchos en Quebec, estaban fuera de control, dijo la agencia. Toronto se clasificó brevemente entre las 10 peores ciudades para la calidad del aire el martes.

Unas 26.000 personas en todo Canadá habían sido evacuadas el lunes, dijo Bill Blair, Ministro de Seguridad Pública de Canadá, en la conferencia de prensa.

«Las imágenes que hemos visto hasta ahora esta temporada son algunas de las más graves jamás vistas en Canadá», dijo Blair.

Se han desplegado cientos de soldados en todo Canadá para ayudar con los esfuerzos de extinción de incendios. Muchos canadienses que tuvieron que evacuar en los últimos días tuvieron solo unas pocas horas para empacar antes de huir de sus hogares, dijo el primer ministro Justin Trudeau en la conferencia de prensa.

«Es un momento aterrador para mucha gente», dijo Trudeau.

Trudeau dijo el lunes que los pronósticos indicaban que «esta podría ser una temporada de incendios forestales particularmente severa durante todo el verano».

Ya ha habido más de 2200 incendios forestales en Canadá este año, según el departamento de bomberos del país.

Aunque es difícil establecer un vínculo entre un incendio en particular y el cambio climático, un punto de referencia informe de las Naciones Unidas concluyó el año pasado que el riesgo de devastadores incendios forestales en todo el mundo aumentaría en las próximas décadas a medida que el cambio climático intensificara aún más lo que el informe denominó una «crisis mundial de incendios forestales».

A medida que continúa la crisis de la calidad del aire, los ancianos, los niños y las personas con afecciones cardíacas o pulmonares, incluido el asma, estarán particularmente en riesgo, advirtieron las autoridades.

The New York Road Runners, la organización propietaria y operadora del Maratón de la Ciudad de Nueva York, instó a los corredores que vivan en áreas contaminadas por humo consideren no correr en el Día Mundial de la Carrera el miércoles. Jennifer Stowell, becaria postdoctoral en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston que ha estudiado los efectos de los incendios forestales en la salud, dijo a The New York Times en 2020 que el humo de los incendios forestales “podría ser más tóxico” para los pulmones que la contaminación del aire urbano estándar.

En Oswego, Nueva York, en el lago Ontario, el humo creó una neblina que se asentó sobre la ciudad el martes y le dio al cielo un tinte amarillento la mayor parte del día. Por la tarde se había levantado una brisa constante, pero aún se percibía el olor a humo y las calles estaban casi vacías.

Los distritos escolares del condado de Oswego han cancelado eventos deportivos y actividades extracurriculares al aire libre. Oswego Little League dijo que cancelaría todos los juegos por precaución. Incluso se pospuso una ceremonia del Día D planeada en las cercanías de Fulton para honrar a un soldado que recibió la Medalla de Honor por sus acciones el 6 de junio de 1944.

Aunque los Yankees continuaron jugando, su mejor equipo de ligas menores canceló un partido en casa en Moosic, Pensilvania.

En Manhattan el martes por la noche, algunos viajeros se sorprendieron por el olor.

En la estación de metro West 86th Street y Broadway alrededor de las 6:45 p.m., los pasajeros subieron las escaleras y bajaron a la calle jadeando. El cielo era de un extraño gris anaranjado y el aire fresco olía a humo.

«Esta mañana olía a tostadas quemadas, pero ahora es más como una fogata», dijo Benjamin Lukas, de 47 años, que se dirigía al departamento de su madre para prepararle la cena. «Es simplemente salvaje».

El Sr. Lukas estaba preocupado por la respiración de su madre y esperaba que ella tuviera las ventanas cerradas, a pesar del costo del aire acondicionado.

Para algunos neoyorquinos, la noticia de los incendios forestales en Canadá fue una sorpresa, incluso mientras respiraban el aire lleno de humo. «Es lo que es ?» Joe Lerner preguntó mientras esperaba un autobús para cruzar la ciudad. «Pensé que era un incendio en un edificio o algo así». Ya, dijo, le dolía un poco la garganta.

Las máscaras de covid de repente estaban en demanda. En su camino a casa desde el trabajo en el Upper West Side de Manhattan, Geneviève Cruz hizo una parada rápida en el CVS en Amsterdam Avenue, con la esperanza de que la farmacia todavía vendiera máscaras.

“Solía ​​​​tener uno conmigo todo el tiempo para Covid”, dijo. «No puedo creer que ni siquiera me quede uno».

El informe fue proporcionado por kate lowensteinben shpigelsteve kennyeduardo medinascott doddJennie CoughlinFelice BelmanAshwin SeshagiriMaría SuhErnesto LondoñoEd ShanahanY Vjosa Isai