julio 20, 2024

Feinstein más frágil que nunca tras enfermedad, pero no quiere dejar el Senado

Feinstein más frágil que nunca tras enfermedad, pero no quiere dejar el Senado

Cuando llegó al Capitolio la semana pasada tras una ausencia de más de dos meses para recuperarse de la culebrilla, la senadora Dianne Feinstein, demócrata de California, de 89 años, parecía sorprendentemente disminuida.

Usando una silla de ruedas, con el lado izquierdo de la cara congelado y un ojo casi cerrado, parecía desorientada mientras un ayudante la guiaba por los pasillos de mármol del Senado, quejándose en voz alta de que algo se le había atascado en el ojo.

La apariencia frágil de la Sra. Feinstein fue el resultado de varias complicaciones después de que fue hospitalizada con culebrilla en febrero, algunas de las cuales no ha revelado públicamente. La culebrilla se extendió a su cara y cuello, causando problemas de visión y equilibrio y parálisis facial conocida como síndrome de Ramsay Hunt. El virus también ha causado un caso de encefalitis no informado anteriormente, una complicación rara pero potencialmente debilitante de la culebrilla que un portavoz confirmó el jueves después de que el New York Times lo informara por primera vez, diciendo que la enfermedad se había «resuelto por sí sola» en marzo.

Caracterizada por la inflamación del cerebro, la encefalitis posterior a la culebrilla puede dejar a los pacientes con problemas duraderos de memoria o lenguaje, problemas para dormir, episodios de confusión, cambios de humor, dolores de cabeza y dificultad para caminar. Los pacientes mayores tienden a tener más dificultades para recuperarse. E incluso antes de esta última enfermedad, la Sra. Feinstein ya había sufrido importantes problemas de memoria que habían planteado dudas sobre su capacidad mental.

La imagen sombría de su resurgimiento en Capitol Hill ha puesto al descubierto una realidad sombría conocida por prácticamente todos los que han estado en contacto con ella en los últimos días: no estaba ni cerca de estar lista para volver a trabajar cuando lo hizo, y ahora lucha por ocupe un cargo que requiera largas jornadas, un compromiso casi constante en una variedad de cuestiones políticas cruciales y la toma de decisiones de alto riesgo.

En la declaración proporcionada después de la publicación del artículo del Times el jueves, el portavoz de la Sra. Feinstein reconoció que la senadora continúa sufriendo los efectos del síndrome de Ramsay Hunt. Su oficina se negó a hacer más comentarios para este artículo, más allá de una declaración de la Sra. Feinstein que dijo: “Estoy de regreso en Washington, votando y asistiendo a las reuniones del comité mientras me recupero de las complicaciones relacionadas con un diagnóstico de culebrilla. Sigo trabajando y obteniendo resultados para California.

Muchas personas cercanas a la Sra. Feinstein, una senadora de seis mandatos, han descrito verla operar en el Senado en su estado actual como «aterrador», un final trágico para una carrera política formidable que temen que arroje una sombra sobre su legado y su logros Más inmediatamente, han resurgido las preguntas sobre si la Sra. Feinstein, quien anunció que se jubilará al final de su mandato en enero de 2025, está en condiciones de continuar sirviendo incluso tanto tiempo.

La Sra. Feinstein, una mujer pionera en la política demócrata que una vez fue una importante agente de poder del partido y fuerza legislativa en el Senado, se negó obstinadamente a considerar irse. La misma fuerza de voluntad que la llevó hace casi una década a resistir la presión del gobierno de Obama para mantener en secreto un informe condenatorio sobre torturas sigue en pie cuando se enfrenta a llamados a renunciar. La senadora todavía considera que el trabajo es su vocación y no es más receptiva a una conversación sobre la renuncia que en 2018, cuando decidió buscar otro mandato a pesar de las preguntas sobre su agudeza mental.

Las personas cercanas a ella bromean en privado que tal vez cuando la Sra. Feinstein esté muerta, ella comenzará a considerar renunciar. A lo largo de los años, ella y muchos demócratas se han irritado ante los llamados para que renuncie, y señalaron que rara vez se planteaban tales preguntas sobre los senadores varones que envejecían y permanecían en el cargo a través de luchas físicas y cognitivas, incluso después de que obviamente no podían operar sus propio.

Pero después de su última enfermedad, incluso algunos de los antiguos aliados de la Sra. Feinstein se preocuparon profundamente por su situación.

“Admiro profundamente a la senadora y lamento que no se sienta bien”, dijo Susie Tompkins Buell, una importante donante demócrata y partidaria de Feinstein desde hace mucho tiempo. Pero agregó: «El Senado tiene un trabajo crítico y desafiante que hacer, y dado que hay mucho en juego y ella no puede estar presente, informada y activa, y mucho menos» para tener el descanso que necesita para recuperarse, siento que tiene retirarse. Y sin embargo, ella no está consintiendo en este estado de ánimo.

La Sra. Buell dijo que el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, o el gobernador Gavin Newsom de California, quien nombraría un sucesor si la Sra. Feinstein renunciaba antes del final de su mandato, tenía “la responsabilidad de hacer algo”. ”

Ninguno de los dos le imploró directamente que se fuera, ya que la senadora desvió casi todos sus esfuerzos para tener una discusión seria sobre su futuro.

Mientras se recuperaba en su casa en San Francisco, Feinstein se negó a tener contacto con los legisladores de California que intentaron hablar con ella. Una llamada del Sr. Newsom al teléfono de su casa fue respondida por un asistente y no devuelta. Una oferta de una visita en persona del Senador Alex Padilla, Demócrata de California, fue rechazada rotundamente. Incluso algunos familiares que querían verla fueron rechazados.

A lo largo de su última prueba de salud, la Sra. Feinstein se mantuvo firme en su necesidad de volver al trabajo. Ella agitó para regresar a Washington a medida que aumentaba la presión para que renunciara físicamente o se presentara a votar para que los demócratas puedan promover a los candidatos judiciales del presidente Biden y avanzar en su agenda en el Senado fuertemente dividido.

Una persona de la que ella atendía la llamada era el Sr. Schumer, quien en múltiples conversaciones con la Sra. Feinstein la animó a escuchar los consejos de sus médicos. Pero cuando quedó claro que no tenía ningún deseo de hablar sobre irse, Schumer comenzó a planificar su regreso a Washington, según varias personas familiarizadas con las conversaciones.

“Después de hablar con ella varias veces en las últimas semanas, está claro que está de vuelta donde quiere estar y lista para cumplir con California”, dijo Schumer en un comunicado el día de la Sra. Feinstein. Él la recibió fuera del Capitolio mientras un asistente la ayudaba a trasladarse de un automóvil a su silla de ruedas.

Con el regreso de la Sra. Feinstein, los demócratas del Senado pudieron avanzar a tres de los candidatos judiciales de Biden cuya aprobación del Comité Judicial se había retrasado debido a su ausencia, despojando a su partido de la mayoría que necesitaba para avanzar contra los republicanos. oposición. Los demócratas la recibieron en el comité con una ovación de pie.

Pero la Sra. Feinstein parecía confundida por la cálida recepción cuando un pequeño grupo de reporteros preguntó al respecto unos días después.

«No me fui» ella dice. Cuando se le preguntó si quería decir que estaba trabajando desde casa, respondió de una manera que sugería que tal vez no estaba al tanto de su larga ausencia políticamente cargada. «Vine aquí», dijo ella, pareciendo inquietarse. » He votado. Por favor sepa o no sepa.

Los asistentes que han sido criticados por permitirle continuar en su estado actual han descrito a la Sra. Feinstein como todavía comprometida y, en última instancia, responsable de las decisiones que surgen de su oficina. Ella revisa y aprueba el trabajo que le brinda su personal, dicen, y no la protegen de las noticias más duras sobre su condición y le piden que renuncie. Pero también reconocieron que no estaba a la altura de sus deberes senatoriales; La Sra. Feinstein se ha perdido varias votaciones desde su regreso, y los asistentes emitieron un comunicado diciendo que trabajaría en un «horario más ligero» debido a sus problemas de salud actuales.

La Sra. Feinstein abordó el avión fletado privado de regreso a Washington la semana pasada, acompañada por su perro, el ama de llaves de toda la vida y Nancy Corinne Prowda, la hija mayor de la representante Nancy Pelosi de California, ex presidenta de la Cámara y amiga de la Sra. Feinstein y prácticamente vivió en su casa durante su recuperación.

La relación del senador con la hija de la Sra. Pelosi se remonta a décadas. La familia Pelosi creció frente a la Sra. Feinstein, dijeron personas cercanas a ella, y la Sra. Prowda ha sido cercana a la Sra. Feinstein desde que era una niña, viéndola como una figura materna.

Pero la condición médica de la senadora y el drama político que rodea su destino han llamado tanto la atención que incluso la presencia de uno de sus amigos más cercanos durante su recuperación ha desatado especulaciones. Algunos han interpretado la participación de la Sra. Prowda como el respaldo tácito de la Sra. Pelosi a la decisión de la Sra. Feinstein de quedarse, diciendo que podría darle al representante Adam B. Schiff, un demócrata de California y candidato elegido por la Sra. Pelosi en la concurrida carrera para reemplazar a la Sra. Feinstein en 2024, una ventaja inicial. Newsom se ha comprometido a nombrar a una mujer negra para el puesto en caso de que haya una vacante.

Pero la Sra. Prowda no está involucrada en política en absoluto y es tan cercana a la Sra. Feinstein como lo es a su familia.

Desde el regreso de la Sra. Feinstein a Washington, varios de sus colegas han reconocido en privado que está visiblemente afectada. Probablemente no debería estar en el Senado, dijeron, aunque los demócratas están felices de que vote cuando pueda.

La Sra. Feinstein estaba enferma antes de su último contratiempo. Durante años, a veces tuvo problemas para recordar los nombres de sus colegas, a menudo recordaba poco las reuniones o conversaciones telefónicas que acababan de tener y, a veces, caminaba en un estado de confusión. Algunos legisladores que interactuaron con ella salieron con serias preocupaciones de que ella es mentalmente incapaz de servir. Otros colgaban el teléfono tras conversaciones en las que ella repetía los mismos comentarios varias veces seguidas sin darse cuenta.

La culebrilla puede contribuir potencialmente al deterioro cognitivo de varias maneras, incluso al dañar los vasos sanguíneos del cerebro, dijo la Dra. Sharon E. Curhan, médica y epidemióloga del Hospital Brigham and Women’s y la Escuela de Medicina de Harvard, que estudia el vínculo entre la culebrilla y los cambios. en cognición.

Pero hay pocas personas en el séquito de la Sra. Feinstein que puedan persuadirla de que es hora de renunciar. Amiga de mucho tiempo, la exrepresentante Ellen Tauscher de California, conocida como «Whisperer Feinstein», murió en 2019. Su esposo, Richard C. Blum, murió el año pasado, un gran revés para la Sra. Feinstein.

Algunos colegas actuales y anteriores dijeron que la situación era alarmante de ver y culparon a los republicanos del Senado, que bloquearon la solicitud de la Sra. Feinstein de un reemplazo temporal en el Comité Judicial, por alterar las imágenes y los clips de sonido del senador lisiado y confundido tratando de navegar por el Capitolio.

“Los republicanos son responsables de este escenario de pesadilla que se está desarrollando”, dijo la exsenadora Barbara Boxer, quien hizo historia con Feinstein en 1992 como la primera mujer senadora electa de California. “Estoy desconsolado por eso. Los culpo por ser malos con ella y culpar a los demócratas.

shawn huber contribuyó con reportajes desde Sacramento, Tomas Fuller de San Francisco y benjamin muller de Nueva York.