ganador del derbi de París, Racing 92 cruza los play-offs y pasa a semifinales

A menos de cien días de la Copa del Mundo de Rugby en Francia, el aire enrarecido de los partidos de cleaver está de vuelta en París. Un aluvión de Top 14 entre Stade Français y Racing 92 ciertamente no tiene la misma brillantez que el choque inaugural entre Francia y Nueva Zelanda a principios de septiembre. Pero un derbi entre dos equipos separados por pocos kilómetros y un pequeño punto en la clasificación regular, por un puesto en semifinales, tuvo todo para darle, el sábado 3 de junio, un sabor particular al encuentro.

Pese al sol y las perfectas condiciones, Racing 92 triunfó sobre el césped de sus vecinos al término de un partido accidentado y con muy pocos vuelos ofensivos (33-20).

Los pocos rezagados en las gradas del estadio Jean-Bouin se habrán perdido el primer turno del partido. A los cinco minutos de juego, el tosco y muchas veces indisciplinado tercera línea argentino del Stade Français, Marcos Krémer, recibió una tarjeta roja de lógica implacable, por haber despejado el primer tanto de Ile-de-France Finn Russell directo a la cabeza.

Tras el encuentro, el técnico parisino, Gonzalo Quesada, expresó su “decepcionado por no saber qué hubiera pasado si hubiésemos jugado más tiempo de 15 contra 15”. Lejos de abrumar a su compatriota por su expulsión, el técnico argentino habló, emocionado, al micrófono de la cadena de Canal+ que le “Quería que ganáramos por Marcos Kremer, no se lo merecía. »

El ex Stade Français, Fickou, ofrece la victoria al Racing

Porque en superioridad numérica, la sanción perdida por el ataque de Racing fue inmediata. Después de un buen movimiento del joven francés Donovan Taofifenua a través del campo, interrumpido a pocos centímetros del in-goal, el ala de Ile-de-France Juan Imhoff agarró la pelota en el ruck para aplastarla detrás de la línea. Diez minutos después, los Racingmen anotaron un segundo intento y parecían lanzados definitivamente hacia las semifinales.

Pero el aire enrarecido de los partidos eliminatorios tiene virtudes sorprendentes. Y el estadio francés logró mantener la cabeza a flote, confiando como durante toda la temporada en la potencia de sus delanteros. Tras un try de Sekou Macalou (34mi), los parisinos han acampado a cinco metros de la línea de Racing. Media docena de scrums y dos tarjetas amarillas de Ile-de-France más tarde, Jean Bouin se regocijó cuando vio que el árbitro intentaba perdonarlo. 17 por todas partes: a uno menos, los hombres de rosa habían llevado su primera regla a la perfección.

Encontrando el aire en el scrum tras el descanso, los hombres de Laurent Travers han ahorrado una pequeña ventaja aprovechando las faltas del Estadio Francés. Ya sea paralizados por el desafío, o inspirados por Roland-Garros, no muy lejos de allí, los dos equipos han multiplicado las patadas de un campo a otro. Y Jean Bouin casi vuelca de felicidad cuando vio a Morgan Parra escabullirse para intentar ganar, a cinco minutos de la sirena, pero el veterano medio scrum fue atrapado. Los parisinos fueron castigados al final del partido, tras una barrida en ataque a cinco metros de su propia línea, por un intento oportunista del exjugador Gaël Fickou, que selló la victoria del Racing.

El cielo y el blanco no triunfaron con los parisinos. Ganador ya del play-off ante sus vecinos en 2021, el Racing llegaba de ganar por sexta vez consecutiva sobre el césped de Jean Bouin.

Parra, Quesada… una página pasa en París

Para el Stade Français, esta derrota marca el final de un ciclo. Dos miembros de su plantilla, entre ellos el técnico Gonzalo Quesada, artífice del último título parisino en 2015, dejarán el club. El argentino será reemplazado tras el Mundial por Karim Ghezal y Laurent Labit, del XV de Francia. El entrenador de los delanteros parisinos, Laurent Sempéré, que ha hecho maravillas esta temporada, hará todo lo contrario.

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También para el rugby francés se pasa una página: esta derrota registró el último partido profesional del medio scrum Morgan Parra, 71 partidos con el XV de Francia. Y la entrada sobre el césped, cerca de la hora en punto, de esta figura del óvalo tricolor fue muy sonadamente provocada por el estadio.

Tras el encuentro, Gonzalo Quesada mostró su satisfacción tras una temporada complicada. «A principios de octubre, no muchos habrían apostado a que estaría ahí delante de ti, después de un partido de play-off», un currículum del técnico argentino, que había sabido en octubre que no sería retenido al final de la temporada.

Ganador y clasificado para las semifinales, Racing 92 se dirigirá hacia el suroeste. Se enfrentará, en apenas seis días, al Stade Toulousain sobre el césped del estadio de Anoeta en San Sebastián, en el País Vasco español. Una armada de internacionales franceses que terminaron primeros en la temporada regular. «Si tuviera la receta para vencer a Toulouse, no la regalaría, una sonrisa tras el partido, el entrenador y futuro presidente de Racing, Laurent Travers. Es un paso mucho más alto, espero que lo superemos sin demasiados obstáculos. » Después de derrotar a sus vecinos, sus hombres se enfrentan a un gran desafío, con la esperanza de volver a Ile-de-France para jugar la final.