Irán libera a dos ciudadanos franceses detenidos

Dos ciudadanos franceses detenidos por Irán fueron liberados el viernes por motivos humanitarios y regresaban a Francia, según las autoridades francesas e iraníes.

Uno de los hombres, Benjamin Brière, un turista francés de 38 años, llevaba tres años detenido. El otro, Bernard Phelan, un consultor de viajes franco-irlandés de 64 años, fue arrestado en octubre de 2022.

El presidente francés, Emmanuel Macron, calificó su regreso como un «alivio».

“Gratis, por fin”, dijo Macron en Twittery agregó que Francia «seguirá trabajando por el regreso de nuestros compatriotas aún detenidos en Irán».

Brière y Phelan habían sido acusados ​​de espiar a Irán y actuar en contra de sus intereses de seguridad, acusaciones que los dos hombres y las autoridades francesas negaron rotundamente. Los hombres habían realizado huelgas de hambre intermitentes para protestar por su detención, lo que los debilitó y preocupó a sus familias, que habían pedido repetidamente su liberación.

Catherine Colonna, la ministra de Relaciones Exteriores de Francia, dijo en un comunicado el viernes que Brière y Phelan habían salido de prisión en Mashhad, una ciudad en el noreste de Irán, donde estaban detenidos.

“Recibieron atención médica inmediatamente después de su liberación”, dijo. «Estoy encantado de que pronto puedan reunirse con sus seres queridos en París».

La Sra. Colonna dijo que en una conversación telefónica con su homólogo iraní, Hossein Amir Abdollahian, había «reiterado la determinación de Francia de que los otros ciudadanos franceses aún detenidos en Irán también recuperen rápidamente su plena libertad y disfruten de su derecho a la protección consular».

Cuatro ciudadanos franceses siguen detenidos en Irán, según las autoridades francesas. Una quinta persona, Fariba Adelkhah, una académica con pasaporte iraní y pasaporte francés, fue arrestada en 2019 y sentenciada a cinco años de prisión; Ella estaba lanzado en febrero pero aún no ha podido salir de Irán.

Los países occidentales y europeos han acusado a Irán de utilizar a los detenidos como moneda de cambio diplomática o para presionar por la liberación de los prisioneros iraníes en el extranjero.

En 2020, por ejemplo, el gobierno francés aseguró la liberación de un académico que había sido detenido por motivos de seguridad nacional, como parte de un intercambio de prisioneros.

No quedó claro de inmediato si la liberación de Brière y Phelan había sido garantizada por un acuerdo similar. El viernes, las autoridades francesas, irlandesas e iraníes no lo mencionaron.

IRNA, el servicio de información estatal iraní, ha dicho que los dos hombres fueron liberados por razones «humanitarias», mientras que las embajadas iraníes en París y Dublín dijeron seguro Gorjeo que se trataba de un gesto «humanitario» y «amigable».

Saeid Dehghan, uno de los cuatro abogados iraníes de Briere, dijo que se había vuelto «extremadamente débil y frágil» como resultado de su huelga de hambre.

«Si la liberación no hubiera tenido lugar ahora, la vida de Benjamin correría un gran riesgo», dijo Dehghan.

Phelan, de origen irlandés pero con sede en París, estaba en Irán asesorando a un operador turístico cuando fue arrestado durante una ola de protestas antigubernamentales y acusado de difundir propaganda contra el régimen y tomar fotografías de los servicios de seguridad, según su familia. El Sr. Phelan, quien según su familia sufre de una enfermedad cardiaca hipertensiva y problemas óseos y visuales crónicos, fue sentenciado a seis años y medio de prisión en marzo.

Caroline Massé-Phelan, hermana del Sr. Phelan, dijo a la Agencia France-Presse en enero que era «un hombre inocente» que «amaba a Irán, que tiene 64 años, que está enfermo, que solo quiere volver a casa».

Micheál Martin, Ministro irlandés de Relaciones Exteriores y Ministro de Defensa, dijo en un declaración viernes que «los últimos siete meses han sido un calvario muy difícil para Bernard y su familia».

“Muchas personas trabajaron incansablemente por este resultado durante muchos meses”, agregó.

El Sr. Brière fue arrestado en mayo de 2020 en el noreste de Irán y acusado de tomar fotografías en un área prohibida con un dron, lo que generó cargos de espionaje, lo que conlleva la pena de muerte. También enfrentaba un cargo de propaganda porque preguntó en una publicación en las redes sociales por qué el velo era obligatorio para las mujeres en Irán pero opcional en algunos otros países predominantemente musulmanes.

El Sr. Brière fue sentenciado a ocho años de prisión pero luego fue absuelto en febrero por un tribunal de apelaciónaunque no salió de prisión en ese momento.

«Después de casi 1.000 días de angustioso cautiverio, Benjamin Brière finalmente está libre», dijo Philippe Valent, abogado de Brière en Francia, en un comunicado. “La familia de Benjamín y sus innumerables simpatizantes esperan su inminente llegada a territorio nacional, para permitirle recuperarse física y mentalmente”.

Leily Nikounazar informe aportado.