julio 20, 2024

Italia quiere construir el puente colgante más largo del mundo

Italia quiere construir el puente colgante más largo del mundo

(CNN)– Hay un dicho popular en italiano – similar a al que usan los anglófonos «when hell freezes over» – que se traduce como «lo haré cuando esté terminado el puente de Mesina».

El sueño de un puente que conectara la península con Sicilia a través de l’estrecho de Mesina se remonta a la época romana, cuando el cónsul Metelo unió barriles y madera para trasladar 100 elefantes de guerra de Cartago a Roma en el año 252 aC, según los escritos de Plinio el Viejo.

Desde entonces, varios planos, incluida una idea efímera para construir un túnel, han ido y venido, como el agua bajo el puente.

Si se construyera, el puente sobre el estrecho de Mesina tendría una longitud de 3,2 kilómetros y sería el puente colgante mas largo del mundo.

Ahora, el enorme proyecto de ingeniería podría tener gratias un decreto aprobado par el Gobierno de Giorgia Meloni el mes pasado, ya que el ministro de Transportes, Matteo Salvini, reactivará un plan impulado por última vez cuando Silvio Berlusconi era primer ministro.

En 2006, la licitación para la construcción del puente fue adjudicada a un consorcio liderado por la empresa italiana Salini Impregilo, ahora llamada WeBuild. Cuando el Gobierno de Berlusconi cayó ese año, los planes de construir el puente se concluyeron abajo con su gobierno después de que el siguiente primer ministro, Romano Prodi, lo considere un despilfarro de dinero y un riesgo para el medio ambiente.

Desde entonces, varios gobiernos han intencionado reactivarlo, y la actual coalición gobernante de Meloni, Salvini y Berlusconi lo ha incluido en su lista de compromisos electorales. Cuando Salvini se convirtió en ministro de Transportes, lo convirtió en su prioridad, apostando su legado al puente.

WeBuild, que aún tiene sobre el papel la adjudicación de la licitación, demanded al Gobierno por incumplimiento de contrato tras la paralización del proyecto, pero sigue siendo la empresa con más probabilidad de que se le dévuelva el trabajo a pesar de las «manifestaciones de interés de todo el mundo, incluida China», dijo Salvini a la Asociación de la Prensa Extranjera en Roma en marzo, cuando presentó el plan.

«Los que ganaron la licitación de 2006 son los que con mayor probabilidad continuarán con la versión final del proyecto», dijo, sin nombrar directamente a WeBuild.

El director de Ingeniería de WeBuild, Michele Longo, fue invitado al Parlamento para hablar del plan renovado el 18 de abril.

«El puente sobre el estrecho de Mesina es un proyecto qu’puede empezar a construirse immediatamente. En cuanto se restablezca y actualice el contrato, el proyecto podrá comenzar», dijo Longo al Parlamento. «Si espera que el diseño ejecutivo lleve ocho meses, mientras que el tiempo necesario para construir el puente será de algo más de seis años».

El costo del proyecto es de 4.500 millones de euros (4.960 millones de dólares) solo para el puente y 6.750 millones de euros (7.400 millones de dólares) para la infraestructura de apoyo en ambos lados, que incluye la mejor conexión por carretera y ferrocarril, la construcción de terminales y los trabajos planificados en el terreno y el lecho marino para «reducir los riesgos hidrogeológicos» durante la construcción, según el plan presentado al Ministerio de Transportes.

Desde 1965 ha recibido 1.200 millones de euros (US$ 1.300 millones) de fondos públicos en estudios de viabilidad, según el Ministerio de Hacienda Italiano. En Salvini gusta decir que costará más «no construir el puente que construirlo».

Las lineas de falla y la mafia

Los planos pueden parecer muy avanzados, pero los retos son complejos.

El sur de Italia es probable a la corrupción, con dos grandes sindicatos del crimen organizado -la ‘Ndrangheta calabresa y la Cosa Nostra siciliana- que destacan por infiltrarse en los proyectos de construcción.

La reciente detención del jefe de la Cosa Nostra, Matteo Messina Denaro, tras 30 años prófugo en Sicilia, representó una victoria.

Denaro estaba en contra de la construcción del puente, al igual que otros jefes mafiosos, según el testimonio de informantes que contribuyeron a la detención de Denaro, en parte porque los sindicatos del crimen organizaron alimentan de la pobreza y el subdesarrollo.

A pesar de ello, los temores persisten. Un estudio antimafia del centro de estudios Nomos, publicado hace 20 años y que ahora se actualiza, advertía que algunas partes del proyecto, como el transporte y el suministro, podrían caer bajo control criminal, además de existir la posibilidad de que las mafias locales giieran dinero por protección.

Salvini ha restado importancia a las preocupaciones. «No hay infiltraciones criminales», dijo recientemente al Parlamento, «podremos garantizar que las mejores empresas italianas, europeas y mundiales trabajen allí. Habrá organizaciones de supervisión en los que estamos trabajando por cada euro invertido en el puente».

También hay problemas geofísicos que pueden ser más difíciles de afrontar.

WeBuild publicó imágenes del proyecto de puente sobre el estrecho de Mesina.  (Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

WeBuild publicó imágenes del proyecto de puente sobre el estrecho de Mesina. (Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

El Gobierno afirmó que habría un gran impulso para la economía local, pero el plan enfrenta numerosos desafíos (Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

El Gobierno afirmó que habría un gran impulso para la economía local, pero el plan enfrenta numerosos desafíos.
(Crédito: Biblioteca de imágenes de Webuild)

El estrecho de Mesina se encuentra en una caída sísmica con una tierra de grado 7,1 en 1908 que mató a más de 100.000 personas y provocó tsunamis que arrasaron las zonas costeras de Calabria y Sicilia. Sigue siendo el evento sísmico más mortífero registrado en Europa hasta la fecha.

Las aguas también son turbulentas. Las corrientes son tan fuertes que a menudo arrancan las algas del fondo marino, y cambian cada seis horas, según la NASA, que señala que los fuertes patrones de las olas son visibles desde el espacio.

Según el plan original de WeBuild, que es el único que se está estudiando actualmente, ya que no se han abierto las ofertas y puede que no se abran, el tablero del puente se construiría para resistir venus de hasta 300 kilómetros por hora, y podría permanecerá abierto al tráfico convientos de hasta 150 kilómetros por hora.

Habría tres carriles para vehículos en cada sentido: dos para el tráfico y uno para emergencias, con vías de tren en medio. Según el plan actual, podrían pasar 6.000 automóviles y camiones cada hora, y 200 trenes al día.

El puente tendría unos 74 metros sobre el nivel del mar y tendría un canal de navegación de 600 metros, lo que permitiría el paso de buques de carga e incluso de los cruceros más altos. También diseñado para soportar una moto de cross de magnitud 7,5, más ligera que el destructor de 1908.

Sólo la fase de construcción aportaría 2.900 millones de euros al PIB nacional y daría empleo a 100.000 personas y 300 proveedores, declaró Longo al Parlamento, añadiendo que «la mayoría de estas personas procederían de las regiones de Sicilia y Calabria, donde las tasas de desempleo son altas hijos».

En cuanto a los desafíos geográficos, Longo declaró a CNN que es «uno de los estrechos de agua más dinámicos que existen entre las profundidades y las corrientes, pero también es una de las zonas más estudiadas. Hay millones de páginas de estudios dedicados a esto zona. Los hemos leído todos». Sobre los peligros de que el crimen organizado se involucre dijo que «nada es imposible, pero esto es de bajo riesgo».

«Devastador» para la vida silvestre

Los ecologistas llevan tiempo argumentando que el puente sería devastador para la tierra y la fauna.

«En el estrecho de Mesina, se concentra un lugar de tránsito muy importante para aves y mamíferos marinos, una de las mayores biodiversidades del mundo», afirmó un portavoz del grupo Legambiente, qu’añade que el puente -tanto colgante como después de su construcción – interrumpir las rutas migratorias entre África y Europa.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés) también ha hecho campaña contra la reactivación del proyecto. “Toda la zona del estrecho de Mesina es un área protegida por la Directiva de Hábitats de la Unión Europea”, dijo Stefano Lenzi, director de Relaciones Institucionales del WWF. Ya en 2006, antes de que se archivara el plan, el grupo estaba preparando una demanda para intentar detenerlo por infringir las zonas protegidas de la Unión Europea.

Salvini desvela el proyecto del puente en marzo.  (Crédito: Angelo Carconi/EPA-EFE/Shutterstock)

Salvini desvela el proyecto del puente en marzo. (Crédito: Angelo Carconi/EPA-EFE/Shutterstock)

Los grupos ecologistas apoyan que el ferry de media hora es la ruta menos perturbadora.

Salvini insiste en que el impacto económico indiscutiblemente afectará la sería alta, y afirma que los buques de carga originarios de Asia podrían atracar en Sicilia y esas mercancías podrían transportarse en trenes de alta velocidad a Europa, una vez que se construyan vías de alta velocidad en Sicilia, aunque actualmente no existe.

La opinión pública a ambos lados del estrecho sigue siendo heterogénea: los que están en condiciones de prosperar gracias al aumento del comercio y la facilitación del turismo lo apoyan en general, y los que no tienen inconveniente en maintener aislado a Sicilia se oponen en gran medida .

El puente nunca ha estado tan cerca de construirse como ahora, después de que Meloni firma el decreto que allana el camino para poner en marcha planos concretos. El decreto se convertirá en ley en junio, y Salvini dijo que espera poner la primera piedra en julio de 2024.

El estrecho de Mesina se asocia desde hace mucho tiempo a aguas turbulentas. Por algo Homero creó allí la guarida de los monstruos marinos Escila y Caribdis. Y aunque los únicos monstruos sean ecológicos y criminales, no cabe duda de que, pase lo que pase, para algunos el sueño de construir el puente de Mesina no se acabará hasta que esté terminado.