La protesta de la biblioteca de San Diego contra Pride Books provoca una reacción violenta

Adrianne Peterson, directora de la sucursal de Rancho Peñasquitos de la Biblioteca Pública de San Diego, en realidad estaba un poco avergonzada por el tamaño modesto de su exhibición del Mes del Orgullo en junio. Entre las vacaciones del personal y la organización de talleres para los graduados de la escuela secundaria, se pasó por alto y no alcanzó lo que ella esperaba ofrecer.

Sin embargo, el quiosco frente a la caja, marcado con una bandera arcoíris de Progress Pride, fue suficiente para impulsar a la biblioteca suburbana al frente de las guerras culturales de la nación.

La Sra. Peterson, que dirige la sucursal de la biblioteca desde 2012 y ha estado destacando libros para el Mes del Orgullo durante la mayor parte de una década, se sorprendió cuando leyó un correo electrónico de dos residentes del vecindario el mes pasado. Le informaron que habían recolectado casi todos los libros de la exhibición Pride y que no los devolverían a menos que la biblioteca eliminara permanentemente lo que consideraban «contenido inapropiado».

«Fue algo así como, ‘Vaya, curva'», dijo Peterson. «Empecé a pensar, ‘Oh, ¿no entendí bien a nuestra comunidad?'».

Pronto obtendría su respuesta: montones de cajas de Amazon que contenían nuevas copias de los libros que los manifestantes tomaron prestados comenzaron a llegar a la biblioteca después de que The San Diego Union-Tribune informe sobre el evento. Alrededor de 180 personas, en su mayoría habitantes de San Diego, donaron más de $15,000 al sistema de bibliotecas, que después de un juego de la ciudad proporcionará más de $30,000 para más materiales y programación con temas LGBTQ, incluida una expansión de las ya populares horas de cuentos de drag queen del sistema.

En una nación aún dividida, los estadounidenses están librando batallas grandes y pequeñas, convirtiendo sus tarjetas de biblioteca en armas de protesta.

Los activistas de derecha han desafiado el reconocimiento de junio como Mes del Orgullo y han tratado de eliminar los libros de texto de las escuelas y los libros ilustrados que afirman LGBTQ de las bibliotecas. En los estados liderados por republicanos, quienes están en el poder han usado su poder para cambiar políticas y prohibir documentos cuestionados por los conservadores.

Pero incluso en California y otros estados gobernados por demócratas, han estallado protestas contra los eventos del Orgullo Gay y los libros con temas LGBTQ en las últimas semanas.

En North Hollywood, un barrio del bastión liberal de Los Ángeles, se quemó una bandera del Orgullo en una escuela primaria y duelos de protesta Días después, una asamblea del Orgullo se convirtió en peleas fuera del campus. En Temecula, no lejos de San Diego, la mayoría conservadora de la junta escolar dos veces materiales de primaria rechazados que analizan el líder de los derechos de los homosexuales asesinado Harvey Milk y la historia LGBTQ antes de aceptar adquirirlos después de que el gobernador Gavin Newsom amenazó con multar al distrito escolar con $ 1.5 millones por no cumplir con los estándares estatales.

Y en Chino, el superintendente de instrucción pública del estado, Tony Thurmond, fue expulsado de una reunión de la junta escolar el jueves después de criticar una propuesta conservadora que notificaría a los padres si un estudiante solicita usar un nombre o pronombre que no coincide con su certificado de nacimiento.

En San Diego, los partidarios de los derechos LGBTQ se apresuraron a contrarrestar a los opositores. El concejal de la ciudad que representa a Rancho Peñasquitos, Marni von Wilpert, condenó la protesta de la biblioteca contra los libros Pride y pidió a la comunidad que ayudara a restaurar la exhibición.

Como muchos suburbios del sur de California, Rancho Peñasquitos en la parte noreste de San Diego fue una vez un territorio sólidamente republicano. Pero la comunidad se ha vuelto más liberal a lo largo de los años, atrayendo a una amplia gama de residentes con sus escuelas altamente calificadas y vistas del Océano Pacífico. La Sra. von Wilpert es la primera demócrata en representar al Distrito 5, que ahora incluye a Rancho Peñasquitos. El barrio tenía un miembro del consejo demócrata cuando era parte de un barrio más liberal.

El cambio político refleja los cambios en San Diego como un todo. Conocido durante mucho tiempo como un pueblo militar con raíces religiosas que se remontan a la primera misión española en California, el pueblo ha favorecido a los republicanos durante la mayor parte de su historia. Pero al igual que otras partes del estado, San Diego se ha diversificado después de décadas de inmigración y el establecimiento de un sector biotecnológico en auge. Después de las victorias en 2022, Los demócratas ocuparon los nueve escaños. al ayuntamiento por primera vez.

La ciudad también ha acogido a la comunidad LGBTQ; en 2020, los votantes eligieron a Todd Gloria como el primer alcalde abiertamente gay de San Diego y enviaron a Toni Atkins a la legislatura estatal, donde se convirtió en la primera lesbiana en dirigir todas las casas. Ambos son demócratas.

La Sra. von Wilpert creció en Rancho Peñasquitos y en 2020 ganó una carrera muy reñida para representar a su distrito natal, donde Los demócratas ahora tienen pluralidad número de votantes registrados y hay casi tantos independientes como republicanos. La Sra. von Wilpert, que es miembro de la comunidad LGBTQ, dijo que apreciaba la rapidez con que sus vecinos dieron un paso adelante para apoyar la biblioteca.

“Las comunidades suburbanas que alguna vez fueron conservadoras todavía no aceptan esta idea de guerra cultural de que no podemos tener amor, tolerancia y aceptación”, dijo. «Ha sido increíble».

Los grupos conservadores de todo el país han cabildeado para prohibir los libros que tratan sobre temas LGBTQ en las bibliotecas y escuelas, diciendo que los padres deberían poder controlar lo que se les enseña a sus hijos.

Los residentes de San Diego que enviaron el correo electrónico a la biblioteca de Rancho Peñasquitos, Amy M. Vance y Martha Martin, no respondieron a las solicitudes de comentarios. Los funcionarios de la ciudad dijeron que no han tenido noticias de los usuarios de la biblioteca desde entonces.

El texto de su correo electrónico era idéntico a una plantilla publicada en línea por un grupo de derecha llamado CatholicVote, que tiene una oficina en Indiana y no está afiliado a la Iglesia Católica. El grupo ha promovido una campaña «Hide the Pride» que alienta a los seguidores a sacar o mover libros con personajes y familias LGBTQ. Los organizadores describieron este material como pornográfico y obsceno y dijeron que no debería ser accesible para los jóvenes usuarios de la biblioteca.

“La biblioteca debe ejercer discreción sobre cómo pone cierto contenido a disposición de personas que tienen creencias muy diferentes sobre si es apropiado para los niños”, dijo Brian Burch, presidente de CatholicVote.

Entre los libros en la lista de objetivos del grupo se encuentran «Julián es una sirena», un libro ilustrado sobre un niño cuya abuela lo lleva a un desfile de sirenas en Coney Island, y «Morris Micklewhite and the Tangerine Dress», otro libro ilustrado sobre un niño al que le gusta usar su imaginación y usar un vestido naranja para ir a la escuela. Ambos fueron revisados ​​por manifestantes en San Diego.

Burch dijo que su grupo no alentaba a los fanáticos a infringir la ley. Pero, dijo, si uno decide quedarse con un libro indefinidamente, «está perfectamente bien».

La misión de las bibliotecas públicas es brindar acceso a cualquier tipo de información, incluso si es ofensiva para algunos, dijo Misty Jones, directora de la Biblioteca Pública de San Diego. El sistema de bibliotecas de San Diego tampoco impide que los niños accedan a materiales con contenido para adultos, según su formulario de tarjeta de biblioteca.

Los bibliotecarios dicen que se ha vuelto más difícil mantener el acceso abierto a medida que los desafíos de los libros se han disparado en los últimos dos años.

El año pasado, 2571 títulos únicos fueron objeto de intentos de censura, un aumento del 38 % desde 2021 y un récord, según la Asociación Americana de Bibliotecas. La ALA también documentó 1269 solicitudes para censurar libros o materiales de la biblioteca, el número más alto desde que la asociación comenzó a recopilar datos hace más de dos décadas.

En Greenville, Carolina del Sur, miembros de la junta de la biblioteca trató de prohibir dos docenas de títulos este año, aunque finalmente abandonaron ese esfuerzo a favor de reglas que restringen libros de identidad de género para secciones de adultos. El año pasado, un pueblo en Michigan financió su biblioteca después de que los bibliotecarios se negaran a retirar los libros con temas LGBTQ.

Deborah Caldwell-Stone, directora de la oficina de libertad intelectual de la asociación, dijo que los manifestantes en San Diego y otros lugares se han aprovechado de las políticas relajadas destinadas a hacer que los libros sean más accesibles para los usuarios que no pueden pagar multas elevadas.

En el sistema de Bibliotecas Públicas de San Diego, los titulares de tarjetas obtienen cinco renovaciones de materiales siempre que nadie más los haya solicitado. Luego, una vez que un libro vence, los usuarios de la biblioteca tienen dos meses adicionales para devolverlo antes de que se considere perdido, y luego se les cobrará.

«Las cosas destinadas a ampliar el acceso se han convertido en armas para permitir la censura», dijo la Sra. Caldwell-Stone.

En la Biblioteca de Rancho Peñasquitos, la exhibición del Orgullo ha sido reconstruida desde entonces. ¿En cuanto a los libros prestados el mes pasado?

Fueron devueltos recientemente.