Los científicos están «estupefactos» por unas mysteriosas estructuras halladas en la Vía Láctea

(CNN)– Un equipo internacional de astrofísicos descubre muchas estructuras misteriosas en el centro de la Vía Láctea.

Estos hilos cósmicos unidimensionales sus cientos de filamentos horizontales o radiales, cuerpos delgados y alargados de gas luminoso que potencialmente se originaron hace algunos millones de años cuando el flujo de salida de Sagitario A*, el agujero negro supermasivo central de la Vía Láctea, interactuó con materiales circulares, según un estudio publicado el viernes es Cartas del Diario Astrofísico.

Los filamentos tienen una longitud relativamente corta, de entre 5 y 10 años luz cada uno.

La hallazgo se produce casi 40 años después de que Farhad Yusef-Zadeh, autor principal del estudio, y otros investigadores descubrieran otra población de unos 1.000 filamentos unidimensionales, verticales y mucho más grandes, de hasta 150 años luz de longitud cada uno, cerca del centro de la galaxia

Yusef-Zadeh y sus colaboradores también hallaron otros cientos de filamentos verticales emparejados y agrupados en la misma zona en 2022, dándose cuenta de que los filamentos estaban probablemente relacionados con la actividad de Sagitario A* y no con estallidos de supernovas, como se pensó anteriormente . El nuevo estudio refuerza y ​​amplía los hallazgos anteriores.

Yusef-Zadeh, profesor de Física y Astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias Weinberg de la Universidad Northwestern, dijo en un comunicado de prensa que el hallazgo de «una nueva población de estructuras que parecen apuntar en dirección al agujero negro» fue una sorpresa.

Una imagen del telescopio MeerKat del Observatorio Radioastronómico Sudafricano mostrando los misteriosos filamentos du centro de la Vía Láctea. (Crédito: Universidad del Noroeste)

“La verdad es que me quedé de piedra cuando las vi. «Descubrimos que estos filamentos no son aleatorios, sino que parecen estar ligados al flujo de salida de nuestro agujero negro (…). Es satisfactorio cuando uno encuentra orden en (el) medio de un campo caótico del núcleo de nuestra galaxia».

Los hallazgos relacionados con el agujero negro situado a unos 26.000 años luz de la Tierra son «realmente emocionantes» y «demuestran lo hermoso que es el universo», afirmó Erika Hamden, profesora adjunta de Astronomía de la Universidad de Arizona, que no participó en el estudio

Sagitario A * «es el agujero negro supermasivo más cercano a nosotros, pero es relativamente silencioso y, por tanto, algo difícil de estudiar realmente», añadió Hamden. «Pero este trabajo aporta pruebas de que recientemente estuvo expulsando bastante energía al espacio en forma de chorro y flujo de salida cónico».

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Los investigadores hallaron las estructuras analizando imágenes producidas por el telescopio MeerKAT del Observatorio Radioastronómico Sudafricano, que cuenta con 64 antenas parabólicas de casi 20 metros de altura cada una y conectadas a lo largo de 8 kilómetros de una escasamente poblada con mínima interferencia.

«Las nuevas observaciones del MeerKAT han cambiado las reglas del juego», confirmó Yusef-Zadeh. «Es realmente un logro técnico de los radioastronomos».

Sopesando las similitudes entre los filamentos recién descubiertos e identificados en 1984, los autores del nuevo estudio no creen que las poblaciones comparen exactamente los mismos rasgos.

Los filamentos verticales están situados en una línea perpendicular al plano galáctico, pero los horizontales son paralelos al plano y apuntan radialmente hacia el agujero negro, según el comunicado de prensa. Los filamentos verticales montaron el núcleo de la Vía Láctea, pero los horizontales parecen extenderse hacia un lado, en dirección al agujero negro.

“La distribución y alineación de los filamentos puede ser una muestra a medida que el material se ha movido y distorsionado en el pasado”, dijo Hamden.

Su comportamiento también es diferente: los filamentos horizontales emiten radiación térmica y material asociada a núcleos moleculares parcial o totalmente incrustados en el flujo de salida del agujero negro, escribieron los autores. Las moléculas de las nubes están formadas por gas, polvo y estrellas. Los filamentos verticales, a cambio, su magnetismo contiene electrones de rayos cósmicos que cambian si a la velocidad de la luz.