Los mamíferos salvajes deambulaban cuando Covid mantuvo a los humanos en casa

Muchos estudios anteriores han demostrado que las carreteras pueden alterar el comportamiento de la vida silvestre. Pero ha sido difícil desentrañar los efectos de los cambios permanentes en el paisaje, como la tala de bosques para construir una carretera, de los efectos de la actividad humana diaria, como el tráfico en las horas pico.

Durante las primeras semanas y meses de la pandemia, los automóviles desaparecieron mientras que las carreteras, por supuesto, permanecieron, lo que permitió a los científicos desentrañar los efectos del tráfico. Los nuevos hallazgos refuerzan los de estudios más pequeños y localizados de la era de la pandemia, proporcionando más evidencia de que muchos animales salvajes cambian su comportamiento, y rápidamente, cuando desaparecen los automóviles.

De alguna manera, son buenas noticias, lo que sugiere que incluso los límites temporales de movimiento, en hábitats críticos durante ciertas temporadas de reproducción o migración, por ejemplo, podrían tener beneficios para los animales, dijo el Dr. Tucker. «Muestra que los animales todavía tienen esa flexibilidad o capacidad para adaptar su comportamiento en respuesta a nosotros», dijo.

La repentina disminución global del movimiento humano que siguió a la llegada de Covid-19 a veces se denomina «antropausia». Los científicos de todo el mundo lo han utilizado como una oportunidad para aprender más sobre cómo los humanos afectan el mundo natural y qué sucede cuando desaparecen.

El nuevo estudio es producto de la Iniciativa de Registro Biológico Covid-19, que comenzó en 2020. Después de que comenzaron los cierres, los científicos que ya estaban rastreando los movimientos de animales salvajes para sus propios proyectos de investigación comenzaron a trabajar juntos, recopilando sus datos para aprender más sobre Movimientos de animales durante la pandemia. En total, más de 600 investigadores proporcionaron más de mil millones de registros de ubicación de alrededor de 13 000 animales de 200 especies, dijo Christian Rutz, ecologista conductual de la Universidad de St. Andrews en Escocia y presidente de la iniciativa, que persigue varias vías de investigación. .

En el nuevo estudio científico, los investigadores compararon los movimientos de los mamíferos terrestres durante los confinamientos iniciales, que comenzaron entre el 1 de febrero y el 28 de abril de 2020, con sus movimientos durante el mismo período de 2019. Aunque los investigadores han descubierto algunas tendencias generales, también documentó una variabilidad considerable, encontrando efectos más fuertes en algunas especies y regiones que en otras.

Los investigadores están interesados ​​​​en investigar qué sucedió después de que se relajaron los bloqueos y si los mamíferos salvajes volvieron a sus patrones de movimiento anteriores cuando los humanos reanudaron sus actividades normales.

La iniciativa de registro biológico continúa y debería estar lista para publicar pronto más resultados sobre los movimientos de aves y mamíferos, dijo el Dr. Rutz en un correo electrónico. «Es muy emocionante poder compartir estos descubrimientos después de un viaje de tres años», dijo. «Y ya estamos pensando en los próximos pasos para investigar las interacciones entre humanos y vida silvestre».