Mudarse es una tarea monumental para muchos estadounidenses mayores. Estos organizadores pueden ayudarte.

La casa de cuatro dormitorios en la que Ray y Beth Nygren vivieron durante 20 años en Auburn, Washington, tenía unos 2.400 pies cuadrados. El apartamento de dos dormitorios que los esperaba en un complejo de viviendas independiente y asistido cercano tenía menos de la mitad de ese tamaño.

Se estaban mudando, “quizás un poco a regañadientes”, dijo su hija, Bonnie Rae Nygren, porque cada una se había sometido a una cirugía de reemplazo de válvula cardíaca el año pasado y Beth Nygren había sufrido complicaciones. La caminata individual desde la sala de estar hasta el comedor, o hasta la sala de estar, se había vuelto difícil para ella usando un andador.

Ella ya se había caído. «Lo consideraron una cosa muy pequeña, pero realmente nos abrió los ojos», dijo Bonnie Rae. «Una caída más podría marcar una gran diferencia en sus vidas».

Los tres hijos de la pareja sugirieron que con Beth, de 85 años, luchando contra la esclerosis múltiple y Ray, de 87, luchando contra la insuficiencia cardíaca, «podría ser el momento de reducir el tamaño y mudarse a una comunidad de jubilados», dijo Bonnie Rae.

A principios de este año, la familia comenzó a revisar 65 años de posesiones. “Al excavar nos dimos cuenta de la cantidad de cosas que tenían”, recuerda la Sra. Nygren. «¿Cuántas toallas necesitas?» ¿Qué platos te gustaría llevar? ¿Qué cuadros quieres en las paredes? ¿Y las cosas que no soportas? El proceso parecía abrumador.

La familia nunca había oído hablar de los gerentes de mudanzas hasta que la casa de retiro recomendó algunos, entre ellos RR Move Co.

Los Nygren mayores casi se resistieron cuando la propietaria Rebecca Ricards visitó su casa, habló con ellos sobre sus preocupaciones, tomó muchas fotos y ofreció un precio de $ 5,400 para planificar la mudanza, empacar sus cosas e instalar la nueva residencia, sin incluir la mudanza. camiones y mudanzas.

Pero tranquilizados por su experiencia y confianza, la contrataron, y su hijo contribuyó con algunos de los costos.

Unas 1.100 de estas empresas pertenecen a la Asociación Nacional de Gerentes de Mudanzas para Personas Mayores y Especialesque brinda capacitación y certificación, y requiere que los miembros tengan un seguro de responsabilidad civil y se adhieran a un código de ética.

Dependiendo de las necesidades del cliente, los servicios del administrador de mudanzas incluyen clasificar y organizar las pertenencias, trabajar con una empresa de mudanzas y usar un plano de planta para determinar qué cabe en la nueva residencia.

Preparan el nuevo hogar, desde las especias en las alacenas hasta las toallas en los estantes; pueden vender, dar o disponer de lo que queda. Aunque Ricards cobra por trabajo, la mayoría de los gerentes de mudanzas cobran entre $65 y $125 por hora, con amplias variaciones regionales, dijo Mary Kay Buysee, codirectora ejecutiva de la asociación.

No está al alcance de todos, pero la mayoría de los clientes se mudan a residencias para personas mayores que pagan una tarifa, a menudo después de vender una casa, y pueden pagar el gasto adicional. Los clientes con presupuestos más pequeños pueden comprar ciertos servicios, no el paquete completo. Los miembros de la familia también pueden ayudar con los costos.

«No se trata solo de empacar y desempacar», dijo la Sra. Buysee. “Se trata de trabajar con clientes y familiares durante semanas o meses, pasando por toda una vida de posesiones. Debes ser un buen oyente.

Las personas mayores se mudan con mucha menos frecuencia que las personas más jóvenes. A Informe de la Oficina del Censo en 2022 descubrió que entre 2015 y 2019, alrededor del 6,2 % de la población mayor de 65 años se había mudado en un año determinado, en comparación con alrededor del 15 % de la población más joven. Sin embargo, la migración de adultos mayores supera los tres millones de adultos por año. La tasa aumentó entre las personas mayores de 85 años y las personas con discapacidad.

¿Las razones más comunes para mudarse? Vivir más cerca de los miembros de la familia encabeza la lista, especialmente entre los mayores de 75 años, según una encuesta publicado el año pasado en el Journal of the American Planning Association. Los encuestados también mencionaron mejores vecindarios y menores costos de vivienda.

Aunque los gerentes de mudanzas senior a menudo trabajan con hijos adultos para ayudar a mudar a sus padres, la industria está viendo un aumento en los jóvenes seniors que contratan gerentes para ellos mismos, agregó la Sra. Buysee.

Originaria de Nueva York, Alissa Ballot ya se había mudado de una casa en Florida a un departamento en Chicago cuando, en 2021, decidió que «era hora de mudarse». Pero vender su casa en Chicago mientras buscaba un apartamento en Nueva York durante la pandemia se ha convertido en un «tiempo de crisis nerviosa», dijo Ballot, de 67 años, abogada jubilada. «Había todas estas balas en el aire, algunas balas de más».

Servicios de mudanza de Dawson en Chicago le cobró menos de $1,000 (a $65 la hora) para coordinar la mudanza. «Pude fijar una fecha para subirme a un avión con algunas maletas y dejarles todo lo demás a ellos», dijo Ballot. «Fue un milagro».

Desempacó sola, pero no tuvo que regresar para limpiar y cerrar su apartamento en Chicago. Marnie Dawson incluso la ayudó a presentar reclamos cuando la empresa de mudanzas saqueó algunas de las pertenencias de la Sra. Ballot.

(Además de los gerentes de mudanzas sénior, las personas mayores pueden encontrarse con agentes de bienes raíces, abogados, personal de vivienda sénior y otras personas que están «especialistas certificados en reubicación y transición.” Unas 1000 personas aprobaron el examen de acreditación, dijo Donna Surges Tatum, presidenta del Consejo de Certificación para Especialistas Certificados en Reubicación y Transición. La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios también se refiere a «especialistas inmobiliarios senior. »

La reubicación de las personas mayores implica desafíos particulares. A diferencia de los que se mudan más jóvenes, por lo general se mudan a espacios más pequeños, no más grandes, después de décadas de más tiempo para acumular cosas. Y sus familias, para bien o para mal, a menudo están implicadas.

Un administrador de mudanzas debe ser en parte un trabajador social. “A veces tratamos con personas con problemas cognitivos. La dinámica familiar entra en juego”, dijo Diane Bjorkman, cuya compañía atiende a Twin Cities, Transiciones suaveses la empresa de gestión de mudanzas más antigua y probablemente la más grande del país.

Un profesional sin prejuicios a menudo puede aliviar las tensiones. «Tú no eres el que le dice a tu mamá: ‘No tomes el sillón reclinable roto'», dijo Bjorkman. «Es otra persona que dice: ‘Tal vez otra silla funcionaría mejor'».

Mi hermana y yo ha contratado a un gerente senior de mudanzas para nuestro padre, que se estaba mudando a un apartamento independiente, cuando quedó claro que discutir temas como la cantidad exacta de linternas de plástico idénticas que necesitaba podría llevar meses. Entregamos a un tercero.

Sin embargo, al final, el cliente decide. Una mujer que no había cocinado en 20 años insistió en que tenía que aferrarse a una asadera en particular, recordó Bjorkman. La mujer también argumentó que, como alguien que recordaba la Depresión, un congelador autónomo era una fuente crucial de comodidad, incluso si estaba lleno de comida rancia.

El asador podría desarmarse para que quepa debajo de la cama en el nuevo departamento, dijo Bjorkman. El congelador, siempre abastecido de alimentos, servía de mesa auxiliar en la sala de estar.

Los Nygren no hicieron una solicitud tan inusual. Sus hijos se encargaron de las semanas de clasificación y pelado, y Ray Nygren, un ingeniero jubilado, dibujó diagramas detallados del nuevo piso, mostrando dónde debían ir los artículos.

RR Move Co. hizo el resto, empacando un día de marzo y mudándose a su nuevo apartamento al día siguiente. Alrededor de las 6:00 p. m., la Sra. Ricards y su equipo llamaron a la familia para decirles que estaban listos para lo que ella llama «la gran revelación».

«Entramos, y fue como entrar a tu casa», dijo Beth Nygren, llorando al teléfono. No había cajas a la vista. Los de la mudanza habían hecho las camas, puesto en hora los relojes, comprobado que el ordenador de Ray funcionaba.

«Todo estaba en su lugar: la ropa en el armario, los cuadros en la pared, las cosas en los cajones», dijo Nygren. «Podrías empezar a vivir».