Para prevenir ataques cardíacos, los médicos están probando una nueva prueba genética

A pesar de las grandes esperanzas suscitadas por las nuevas pruebas, quedan muchas preguntas.

Algunos críticos dicen que es un error centrarse en tratar a los jóvenes porque es posible que no cumplan con tomar una estatina u otro medicamento por el resto de sus vidas. Puede ser difícil para los jóvenes concentrarse en las posibles amenazas a su salud en las próximas décadas, y algunos de los pacientes del Dr. Rader incluso pospusieron las pruebas de riesgo poligénico después de que él las recomendó.

Según estos críticos, la necesidad real es para el gran grupo de personas mayores que necesitan un tratamiento para reducir el colesterol, pero no lo reciben o dejan de recetarlo. En un estudio, aproximadamente el 40 % de las personas de 65 años o más que han tenido un ataque cardíaco y necesitan medicamentos para reducir los lípidos por el resto de sus vidas dejar de tomar estatinas dentro de dos años.

Otros, como la Dra. Rita F. Redberg, cardióloga de la Universidad de California en San Francisco, editora de JAMA Internal Medicine y crítica del uso excesivo de estatinas, temen que las puntuaciones de riesgo poligénico introduzcan nuevos problemas.

«Hay muchas desventajas en etiquetar a las personas con una enfermedad», dijo.

La etiqueta, agregó, «conduce inexorablemente a la prueba y la búsqueda de tratamientos». Y, dijo, «debido a que la persona, que ahora se ha convertido en un ‘paciente’, es asintomática, las pruebas adicionales y el posible tratamiento en la mayoría de los casos no harán que la persona se sienta mejor».

Las personas pueden pasar de pensar que están sanas a pensar que están enfermas. «Ahora, cada vez que sienten los dolores y punzadas comunes de la vida, se preguntan si es porque tienen esta ‘enfermedad'», dijo el Dr. Redberg. «Y luego pueden ir al médico o incluso a la sala de emergencias por cosas que no habrían tenido antes. Y eso también conducirá a más pruebas y procedimientos, con el riesgo de daño que eso conlleva».