¿Por qué Estados Unidos envió un submarino nuclear a Corea del Sur?

Seúl, Corea del Sur (CNN) — Cuando los presidentes de Estados Unidos y Corea del Sur anunciaron esta semana un acuerdo histórico para disuadir la agresión norcoreana, un elemento del pacto llamó la atención.

Los aviones para desplegar un submarino estadounidense con armas nucleares en Corea del Sur por primera vez desde 1981 fueron el acto principal en la presentación de la «Declaración de Washington», un conjunto de medidas destinadas a hacer que Pyongyang se lo pensó dos veces antes de lanzar un ataque nuclear contra su vecino del sur.

“Nuestro tratado de defensa mutua es ferreo y eso incluye nuestro compromiso de ampliar la disuasión, y eso incluye la amenaza Nuclear, la disuasión Nuclear”, dijo el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, en una rueda de prensa en la Casa Blanca con el presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol.

Pero aunque la medida tiene un valor simbólico enorme, algunos expertos se preguntan si tiene sentido como medida militar. Algunos señalan que los submarinos son muy capaces de atacar a Corea del Norte desde millas de distancia; También se argumenta que enviar el submarino a una visita -muy pública- a un extranjero en solitario compromete la efectividad de un arma diseñada para el sigilo.

Esto es lo que hay que saber sobrio el submarino y porque se dirige a Corea del Sur.

Lama «boom»

La Armada estadounidense cuenta con 14 submarinos lanzadores balísticos nucleares (SSBN) de la clase Ohio, ocho de los cuales tienen base en el estado de Washington y seis en Georgia.

Estos submarinos de 560 urracas de slora, comúnmente llamados «boomers», tienen un desplazamiento de más de 18.000 toneladas cuando están sumergidos y funcionan con un único reactor nuclear.

Según la Armada, un submarino clase Ohio está diseñado para pasar una media de 77 días en el mar, seguidos de 35 días en puerto para su mantenimiento. Los submarinos tienen dos viajes cada uno, denominados «azul» y «dorada», que rotan par que los 155 submarinistas de cada tripulación descansen y entrenen adecuadamente entre patrulla y patrulla.

¿Qué armas llevan?

Cada uno de los submarinos de la clase Ohio llevaba un máximo de 20 misiles balísticos Trident II.

Tienen un alcance de 7.400 kilómetros, lo que significa que se puede alcanzar un objeto en Corea del Norte desde vastas zonas de los océanos pacífico, Índico o Ártico.

«Militarmente, (estos submarinos) no necesitan estar cerca de Corea para alcanzar objetivos potenciales allí», dijo Blake Herzinger, investigador del Centro de Estudios de Estados Unidos.

Cada misil Trident puede transportar varias cabezas nucleares que pueden dirigirse a objetivos distintos.

Un misil Trident II D5 dado de baja se lanza a modo de prueba desde el submarino de misiles balísticos de clase Ohio USS Nebraska frente a la costa de California en 2018.

La Iniciativa contra la Amenaza Nuclear del Centro James Martin de Estudios sobre la No Proliferación calculó que cada misil Trident puede transportar cuatro cabezas nucleares, lo que significa que cada submarino de misiles balísticos estadounidense podría llevar unas 80 cabezas Nucleares.

En otras palabras, un submarino solo armado con Trident podría destruir Corea del Norte.

¿Por qué enviar uno a Corea del Sur?

Los analistas confirman que la presencia de un submarino misilístico balístico de la Marina estadounidense en un puerto surcoreano será puramente simbólica y, por supuesto, restará valor militar al submarino.

“Tácticamente, (EE.UU. y Corea del Sur) están disminuyendo el activo más poderoso del submarino: su sigilo”, dijo Carl Schuster, excapitán de la Marina de EE.UU. y ex Director de Operaciones del Centro Conjunto de Inteligencia del Mando del Pacífico de EE.UU. en Hawai.

Una de las claves de la disuasión nuclear es la incertidumbre.

«La disuasión Nuclear Requiere Que, aunque el adversario conozca la existencia y la escalada de las armas del Estado Nuclear, no pueda saber el alcance o la ubicación exacta de las capacidades ni cuándo podrían emplearse», escribió enero el comandante de la Marina estadounidense Daniel Publicación en la revista Actes de l’Instituto Naval de Estados Unidos.

Un submarino de misiles balísticos estadounidense a cien millas de la superficie del océano, a millas de kilómetros de Corea del Norte, seguiría estando al alcance de Pyongyang, pero sería casi imposible de detectar para Corea del Norte.

USS Mississippi: uno de los submarinos más potentes del planeta 4:45

Uno que llegara a Corea del Sur en una visita a puerto —que debe organizarse con 24 a 48 horas de antelación— sería mucho más visible, lo que daría ventaja a Corea del Norte, dijo Schuster.

“Si Kim Jong Un llevara a cabo un ataque sorpresa, habríamos dado la ubicación del submarino y la hora a la que estaría allí”, dijo Schuster.

¿Solo simbólico?

Según los analistas, Estados Unidos quiere asegurar uno de sus aliados más importante que el cubre las espaldas.

Kim Jong Un ha estado aumentando las fuerzas de misiles con capacidad Nuclear de Corea del Norte, probándolos a ritmo récord en 2022. Y en un discurso de Nochevieja, el líder norcoreano pidió un «aumento exponencial» de l’arsenal de armas Nucleares de su país respuesta a lo qu’afirma son amenazas de Corea del Sur y Estados Unidos.

Las amenazas de Kim llevaron a algunos surcoreanos a pedir a Seúl que se convirtiera en una potencia nuclear. Estados Unidos no quiere que se produzca una proliferación nuclear en la península, por lo que ha intencionado tranquilizar a su aliado haciendo más visible sus fuerzas en la zona, incluido el vuelo de bombarderos B-52 con capacidad nuclear en los cielos de Corea del Sur .

Kim Jung-sup, investigadora principal del Centro de Estudios de Defensa del Instituto Sejong de Seúl, confirmó que los submarinos no aumentaron la credibilidad de EEUU.

“Por supuesto, son diferentes tipos de armas, pero no creo que haya una diferencia esencial en el hecho de que son activos estratégicos que principalmente envían un mensaje de represalia nuclear a Corea del Norte”, dijo Kim.

En cuanto a la vulnerabilidad de los submarinos estadounidenses, algunos analistas afirman que este escenario en solitario se daría como precursor de una guerra nuclear, momento en el que el submarino habría fracasado en su misión clave de disuasión.

«Su objectivo fundamental es disuadir y tranquilizar», afirmó Drew Thompson, investigador de la Escuela Lee Kuan Yew de Políticas Públicas de la Universidad Nacional de Singapur.

«Las armas estratégicas como un submarino de misiles balísticos y su carga útil no están pensadas para ser utilizadas».

Gawon Bae de CNN contribuyó con esta información.