Probablemente estalló pronto una explosión interna en Ucrania, según los expertos (con cautela)

Una explosión deliberada en el interior de la presa de Kajovka, en el frente de guerra de Ucrania, provocó con toda probabilidad el derrumbe el martes, según expertos en ingeniería y municiones, qu’afirmaron que un caída estructural donde un ataque desde el exterior de la presa eran posibles pero menos plausibles.

Las autoridades ucranianas culparon a Rusia del derrumbe, señalando que las fuerzas militares de Moscú -que han atacado repetidamente las infraestructuras ucranianas desde su invasión el año pasado- controlaban la presa que atravesaba el río Dnipro, lo que les permitía detonadores explosivos desde adentro.


Las calles de Kherson quedaron sumergidas el martes tras la voladura de la presa de Kakhovka. Foto Evgeniy Maloletka/Associated Press

Las autoridades rusas, por su parte, Culparon en Ucraniapero no hay explicación de cómo.

Durante meses, cada una de las partes de la guerra ha acusado repetidamente a la otra de conspirar para sabotear la presa hidroeléctrica, sin aportar pruebas, evidenciando que rara vez se eleva por encima de la niebla bélica de reclamaciones y reconvenciones, tanto reales como inventadas .

La semana pasada, ambos dijeron que el ataque a la presa era socavar; Funcionarios ucranianos confirmaron que los rusos querrían crear una situación de emergencia en la central nuclear Zaporiyiaque utiliza el agua del río para su refrigeración, con el fin de paralizar una esperada ofensiva ucraniana.

«Fue minada por los ocupantes rusos. Y la volaron», escrito en las redes sociales el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky.

Ihor Syrota, director de Ukrhydroenergo, la compañía hidroeléctrica estatal, dijo en una entrevista:

«Un ataque con misiles no causaría tal destrucción porque esta planta fue construida para resistir una bomba atómica».

Y añadió: «Está claro: hubo una explosión desde dentro de la central y esta se Partió por la mitad«.

Pero Dmitri S. Peskovportavoz del Kremlin, dijo a los periodistas:

«Estamos halando de sabotaje deliberado por parte ucraniana».

Juan Kirbyel portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, dijo que no podía comentar quién será el responsable.

«Estamos trabajando con los ucranianos para recabar más información», dijo.

Los expertos advirtieron que la evidencia disponible era muy limitada, pero confirmaron que una explosión interna era la explicación más probable para la destrucción de la presa, una enorme estructura de hormigón reforzado con acero que se completó en 1956.

Y los vecinos de la localidad informan sobre las redes sociales de que habían oído una gran explosión alrededor del reloj en que se rompió la presa, a las 2:50 de la madrugada.

Estructura

Una explosión en un espacio cerrado, con toda su energía aplicada contra la estructura que la rodea, causaría el mayor daño. Incluir entonces, según los expertos, se necesitarían Cientos de kilos de explosivoscomo mínimo, para romper la presa.

Una detonación externa mediante una bomba o un misil ejercería sólo una fracción de su fuerza contra la presa, y se esitaría un explosivo muchas veces mayor para lograr un efecto similar.

“La capacidad de carga de una ojiva es limitada”, confirmó Nick Glumac, profesor de ingeniería y experto en explosivos de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

«Incluso un impacto directo no puede acabar con la presa».

«Se necesita una gran cantidad de energía», afirma.

«Las fuerzas que actúan sobre la estructura son inmensas. Tenemos la fuerza del agua, que es enorme. Esto no es como agarrarse a un hilo; estas cosas son duras».

Durante más de un año de intensos combates, la presa de Kajovka resultó dañada en reiteradas ocasiones, y este bando ha acusado al otro de bombardearla.

Los rusos la capturaron el año pasado cuando avanzaron hacia el Dnipro y más allá, pero meses después los ucranianos eyectaron a las fuerzas rusas de la orilla occidental, convirtiendo el río -y la presa- en parte de la frontera entre los bandos enfrentados.

Los rusos se aferraron a la presa.

No está claro, sin embargo, que los daños sufridos por la presa suficiente para provocar su ruptura.

«Las presas fallan; es absolutamente posible», confirma Gregory B. Baecher, profesor de ingeniería de la Universidad de Maryland y miembro de la Academia Nacional de Ingeniería, que ha estudiado las roturas de presas.

Pero, dijo, «miro esto y digo: ‘Caramba, esto parece sospechoso‘».

En agosto, un cohete ucraniano impactó en la calzada de la presa.

En noviembre, mientras las fuerzas rusas se retiraban al otro lado del río, una explosión destruye parte de la calzada; después de eso, imágenes verificadas por Los New York Times mostraron daños en algunas de las compuertas que dejan pasar el agua. Pero no había índices de daños en la estructura subyacente.

Desde noviembre, las grúas de pórtico que abren y cierran las computadoras apenas se han movido, aunque no estaba claro si no habían estado funcionando.

Esto condujo primero a niveles de agua bajos sin precedentes y luego, cuando el deshielo del invierno y las lluvias primaverales fluyen hacia el embalse aguas arriba, a un nivel de agua registrado en 30 años.

Desde principios de mayo, el agua ha subido por encima de las compuertas y ha superado la cresta de la presa.

Las imágenes por satélite tomadas la semana pasada mostraron la desaparición de una parte importante de la calzada; no está claro si fue arrastrada por la corriente o destruida por un golpe.

Algunas presas se han derrumbado por el «desbordamiento» de caudales inusualmente altos.

«Normalmente, una rotura de este tipo empezaría en la parte de tierra de la presa, en cualquiera de sus orillas», explica el profesor Baecher.

Evidencia

Pero las fotos y los videos muestran que la presa de Kakhovka se rompió primero en el centro, junto a la central electrica auxiliar a la orilla controlada por los rusos.

Al principio, ambos extremos parecían intactos, pero a medida que avanzaba el día, la presa se iba derrumbando cada vez más.

Una combinación de computadoras dañadas y aguas altas podría arrancar algunas computadoras, pero no se esperaría que destrozara gran parte de la presa, dijo el profesor.

El domingo, Ucrania parecía iniciar una contraofensiva contra las fuerzas rusas, esperabada desde hace tiempo, y sues responsable afirmaron que Moscú voló la presa para obstruir su avance provocando inundaciones y eliminando el único paso fluvial que quedó entre los enemigos.

No está claro, sin embargo, si los aviones de Ucrania pasan por un cruce importante del bajo Dnipro.

Los ucranianos preguntaron por qué querrían destruir sus propias infraestructuras, ciudades y granjas, al tiempo que señalaban que estos han sido objetos frecuentes en la brutal conducción rusa de la guerra.

Moscú quería «demostrar qu’está dispuesto a todo» si Kiev prosigue agresivamente su contraofensiva, declaró Roman Kostenko, presidente de la comisión de defensa e inteligencia del Parlamento ucraniano.

«Hacen todo lo posible para detener nuestro contraataque«.

Peskov, portavoz del Kremlin, afirmó que Ucrania había destruido la presa para cortar el flujo de agua a través de un canal desde el Dnipro hasta la península de Crimea.

Dado que Rusia se anexó ilegalmente a Crimea en 2014, Ucrania interrumpió el flujo, pero Rusia lo reanudó el año pasado tras tomar la presa.

Otros funcionarios rusos afirmaron que el ataque estaba destinado a apoyar una ofensiva ucraniana que, según ellos, estaba fracasando, posiblemente para permitir a kyiv reposicionar Algunas fuerzas o para que las aguas de la crecida hicieron retroceder a la artillería rusa cerca del río.

Algunos militares occidentales se mostraron cautelosos a la hora de intentar culpar rápidamente a alguien, o incluso de cir si el colapso de la presa fue intencionado.

“Es demasiado pronto para saberlo”, dice Michael Kofman, director de estudios rusos en CNA, un instituto de investigación en Arlington, Virginia.

El desastre, dijo, «en última instancia ningún beneficio para nadie«.

Contribución de Riley Mellen, Haley Willis, Thomas Gibbons-Neff, Paul Sonne, Andrew E. Kramer, Matthew Mpoke Bigg, Eric Schmitt y Victoria Kim.

James Glanz es periodista de la sección de Internacional. Previamente trabajó en la sección de Investigación y fue jefe de la farmacia de Bagdad. Es doctor en ciencias astrofísicas por la Universidad de Princeton y se unió al Times como editor científico. @jamesglanz

Marc Santora informó desde Ucrania desde el comienzo de la guerra con Rusia. Anteriormente trabajó en Londres como editor de noticias internacionales centradas en acontecimientos de última hora y antes fue jefe de la oficina para Europa Central y del Este, con sede en Varsovia. Además, ha producido numerosos reportajes sobre Irak y África. @MarcSantoraNYT

Richard Pérez-Peña, editor de noticias internacionales en Nueva York, trabaja en The Times como reportero y editor desde 1992. Ha trabajado en las editoriales de Metro, Nacional, Negocios, Medios e Internacional. @perezpena – Facebook

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