Reseñas | Brexit, el desastre del que nadie quiere hablar

Reseñas |  Brexit, el desastre del que nadie quiere hablar

Este lío era, por supuesto, tanto predecible como predicho. Por eso me llamó la atención, durante una visita al Reino Unido este verano, el curioso tabú político en contra de discutir la seriedad del Brexit, incluso entre aquellos que votaron en contra. Hace siete años, el Brexit fue uno de los primeros presagios de la revuelta contra el cosmopolitismo que llevó al poder a Donald Trump. (Trump incluso tomó prestado el apodo de «Mr. Brexit».) Ambas empresas, el divorcio de Gran Bretaña de la UE y el reinado de Trump en los EE. UU., resultaron desastrosas. Ambos dejaron su país cansados ​​y exhaustos. Pero mientras Estados Unidos no puede dejar de hablar de Trump, muchos en el Reino Unido apenas pueden soportar pensar en Brexit.

«Es tan tóxico», me dijo Tobias Ellwood, un legislador tory que ha pedido a sus colegas que admitan que el Brexit fue un error. «La gente ha invertido mucho tiempo, dolor y agonía en esto». Es como una «herida», dice, que la gente quiere evitar pincharse. El alcalde de Londres, Sadiq Khan, uno de los pocos líderes del Partido Laborista dispuesto a discutir las consecuencias de abandonar la UE, describió una «omertà», o voto de silencio, a su alrededor. «Es el elefante en la habitación», me dijo. «Estoy frustrado de que nadie esté hablando de eso».

Parte de la razón por la que casi nadie habla de las consecuencias del Brexit radica en la demografía del Partido Laborista. En alguna parte entre un cuarto y un tercio de los votantes laboristas apoyaron el Brexit, y esos votantes se concentran en el llamado Muro Rojo, áreas de clase trabajadora de Midlands y el norte de Inglaterra que alguna vez apoyaron firmemente a los laboristas pero giraron hacia la derecha en las elecciones de 2019. “Estos votantes no quieren tener una conversación sobre el Brexit”, dijo Joshua Simons, director de Labor Together, un grupo de expertos cercano a los líderes laboristas.

El puro agotamiento también ayuda a que las conversaciones sobre el Brexit no sean bienvenidas: entre la votación para abandonar la Unión Europea en 2016 y el acuerdo final en 2020, el tema ha consumido a la política británica y muchas personas solo quieren seguir adelante. Simons argumenta que también hay un tercer factor: el sentimiento de que los resultados de un referéndum democrático deben ser respetados. Cita un punto que una de sus mentoras, la filósofa política Danielle Allen, hizo después de la votación de 2016. «Al final del día, en una democracia, a veces todos ustedes hacen locuras juntos», dijo Simons. «Y lo que se vuelve más importante no es si la locura fue algo bueno o malo. Es que lo hagan juntos».

Como alguien de un país mucho más polarizado, encontré esta idea algo extraña. Si el electorado trumpista hubiera impuesto una política tan costosa y, en última instancia, impopular en el país, sospecho que los demócratas se apresurarían a revertirla. Pero en el Reino Unido, los referéndums, que son raros y se llevan a cabo solo para resolver problemas importantes, tienen una gravedad política que es difícil de entender para un extraño como yo.