julio 19, 2024

Tornado arrasa el sitio de Pfizer en Carolina del Norte, dañando el suministro de medicamentos

Tornado arrasa el sitio de Pfizer en Carolina del Norte, dañando el suministro de medicamentos

Un tornado causó grandes daños a un sitio de fabricación de medicamentos de Pfizer en Rocky Mount, Carolina del Norte el miércoles, amenazando suministros críticos para hospitales en todo el país.

La compañía estimó que una cuarta parte de los medicamentos inyectables que suministra a los hospitales de EE. UU. se fabricaron en la propiedad de Rocky Mount, incluidos los medicamentos utilizados en cirugías y otros procedimientos para ayudar a bloquear el dolor, mantener a los pacientes sedados y combatir infecciones.

Aunque la compañía aún tiene que revelar el alcance del impacto de la tormenta, las imágenes de video del sitio y las entrevistas con el alguacil del condado de Nash y personas informadas sobre los daños indicaron que el tornado causó los peores daños al almacén de la compañía.

El jueves, Pfizer se negó a comentar sobre los medicamentos afectados o la proporción de su suministro destruido por el tornado, lo que podría ser significativo dado que muchos de estos medicamentos requirieron una producción y manejo cuidadosos para garantizar la esterilidad.

Tampoco estaba claro en qué medida la destrucción agravaría la actual escasez nacional de medicamentos, que ha alcanzado un máximo de 10 años Estos últimos meses. Los hospitales están en alerta máxima ya que los productos genéricos de bajo costo producidos localmente, como el sedante propofol, ya se encuentran entre los más propensos a la escasez en el mercado.

«Desde la perspectiva de un profesional de la salud, estoy conteniendo la respiración», dijo Michael Ganio, director sénior de la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos del Sistema de Salud.

El tornado se movió a través de una franja de 16 millas del área de Rocky Mount, a unas 50 millas al este de Raleigh, alrededor de las 12:30 p.m. del miércoles. Partió árboles en la base y arrojó casas a 20 metros de sus cimientos, según un resumen del Servicio Meteorológico Nacional. El tornado alcanzó velocidades de viento de hasta 150 millas por hora antes de arrancar grandes trozos del techo de metal de un edificio de Pfizer y volcar camiones grandes en el estacionamiento. Dieciséis personas resultaron heridas, pero no se reportaron muertes.

Varias personas dijeron que el tornado causó el mayor daño a un almacén de la empresa; el impacto en la planta de fabricación, y su capacidad para continuar produciendo medicamentos, aún no está claro, según Mittal Sutaria, vicepresidente senior de contratos farmacéuticos de Vizient, que proporciona contratos de medicamentos a hospitales.

Ella dijo que Pfizer y la Administración de Drogas y Alimentos tienen equipos en el lugar para evaluar el daño.

El Dr. Sutaria, quien dijo que Vizient había estado en contacto con Pfizer, agregó que el sitio de Rocky Mount fabrica productos anestésicos que incluyen propofol, que se usa para sedar a los pacientes durante la cirugía, y fentanilo y morfina, que se usan en las vías intravenosas para controlar el dolor. También produce vancomicina, un antibiótico que se administra para combatir infecciones graves, y bloqueadores musculares, incluida la succinilcolina, que también se usa en cirugía.

Keith Stone, el alguacil del condado de Nash, donde se encuentra Rocky Mount, dijo a los periodistas locales del miércoles que gran parte del edificio de Pfizer se hizo añicos, se aplastó el techo y se destruyeron hasta 50.000 palés de medicamentos.

Alrededor de 100 vehículos también resultaron dañados, incluidas carretillas elevadoras esparcidas por las vías del tren cercanas, dijo el sheriff Stone en una entrevista el jueves. «Es increíble lo que puede suceder tan rápido y recibir tanto daño e ir tan rápido», dijo.

Steve Danehy, portavoz de Pfizer, dijo el jueves que el equipo de Rocky Mount de la compañía estaba «trabajando muy duro para abordar y evaluar la situación», pero no ofreció detalles. La compañía dijo que su personal sobrevivió al tornado sin lesiones graves.

Se espera que Pfizer informe sus hallazgos a la Administración de Drogas y Alimentos, que rastrea la escasez.

«Estamos monitoreando de cerca la evolución de la situación y trabajando con la compañía para comprender el alcance del daño y cualquier impacto potencial en el suministro de drogas del país», dijo Chanapa Tantibanchachai, portavoz de la agencia.

La planta de Rocky Mount, establecida en 1968, emplea a 4500 personas y tiene 24 líneas de llenado y 22 líneas de empaque. Aunque no es tan grande como el complejo de fabricación de Pfizer en Kalamazoo, Michigan, el sitio de Carolina del Norte abarca 1,4 millones de pies cuadrados de espacio de fabricación. Los medicamentos fabricados en el sitio también se envían a Japón, Canadá, Brasil y otros países.

Los productos específicos fabricados en la fábrica de Pfizer, y la cuota de mercado que representan, generalmente no son información pública. Sin embargo, la empresa vende docenas de artículos inyectablesincluidos antibióticos intravenosos, medicamentos antiepilépticos utilizados en cirugía cerebral e incluso un antídoto contra el veneno de serpiente de coral.

Muchos medicamentos de Pfizer ya escaseaban antes del tornado: alrededor de 130 productos comercializados para hospitales figuraban como «agotados» y unos 100 más tenían «suministro limitado», según la lista de la compañía. de 660 productos.

Pfizer tiene otras actividades de fabricación. plantas en Kansas, Nueva York, Massachusetts y Wisconsin, donde la empresa podría mover parte de la producción para aliviar la escasez resultante de la destrucción de Rocky Mount.

Soumi Saha, vicepresidenta sénior de Premier, una empresa que brinda servicios de contratación de medicamentos a hospitales, dijo que Pfizer tiene un sólido historial de creación de cierta redundancia para que los productos se fabriquen en más de un sitio.

Si el daño de la tormenta se limita al almacén y no afecta los programas de producción en las plantas de fabricación, podría aliviar la posible escasez, dijo.

El Dr. Ganio recordó otros desabastecimientos de medicamentos provocados por desastres en las zonas de producción.

El huracán María golpeó a Puerto Rico en 2017, dejando a los hospitales luchando por bolsas intravenosas. Otro ocurrió el año pasado cuando un área de China que fue duramente golpeada por el covid dejó de producir tinte de contraste para tomografías computarizadas y otras imágenes médicas. Y en los últimos meses, los médicos advirtieron que las tasas de supervivencia de algunos pacientes con cáncer están en riesgo debido a la interrupción de la producción en una planta de fabricación en India después de que la FDA citara fallas de calidad importantes.

Dada la preocupante escasez que afecta a tantas vidas, y que ha llevado al acaparamiento de algunos medicamentos y al trueque entre defensores que comercializan y encuentran medicamentos raros para los más desesperados, los expertos en políticas, los legisladores y los funcionarios federales han estado discutiendo soluciones en las últimas semanas.

El jueves, los legisladores del Senado aprobaron un proyecto de ley de preparación para una pandemia por parte de un comité clave de salud. Incluyó disposiciones para detener la escasez y aumentar los informes de los fabricantes de medicamentos para alertar a la FDA sobre las circunstancias que podrían conducir a la escasez para que la agencia pueda ayudar a evitarlas.

El proyecto de ley también requeriría un informe de la FDA dentro de los 90 días posteriores a la aprobación de la legislación sobre la capacidad de la agencia para hacer frente a la escasez y si necesita más ayuda de los legisladores.

Sin embargo, la ocurrencia natural de un tornado fue un claro recordatorio de la necesidad de manejar mejor la escasez.

“Esto refuerza la necesidad de resiliencia en nuestra cadena de suministro y un enfoque real en la preparación, no solo para la próxima pandemia”, dijo el Dr. Saha, “sino para cualquier circunstancia imprevista que genere crisis en nuestra cadena de suministro”.