Trabajadores de Anchor Brewery quieren salvar su negocio comprándolo

Los trabajadores sindicalizados de Anchor Brewing Company, la cervecería artesanal más antigua de los Estados Unidos, quieren comprar el negocio de 127 años y operarlo como una cooperativa para evitar que cierre, dijo un funcionario sindical.

La compañía dijo la semana pasada que las presiones económicas, incluido el impacto de la pandemia de coronavirus, no le habían dejado «otra opción que tomar esta triste decisión de cesar sus operaciones». Pero los empleados, a quienes se les dio un aviso de 60 días y se les prometieron paquetes de indemnización, se les ocurrió una forma de hacer que la cerveza fluyera.

Los trabajadores «decidieron lanzar un esfuerzo para comprar la cervecería y operarla como una cooperativa de trabajadores», según una carta de propuesta de los empleados de Anchor. Pedro de Sá, el agente comercial del International Longshore and Warehouse Union Local 6, entre cuyos miembros se encuentran trabajadores de Anchor, envió la propuesta el miércoles a Mike Minami, presidente de Sapporo USA, propietaria de la empresa.

“Todo lo que queremos es poder continuar haciendo nuestro trabajo, haciendo la cerveza que amamos y manteniendo abierta esta institución histórica”, dijeron los empleados en la carta, una copia de la cual fue obtenida por The New York Times. «No queremos que la cervecería y la marca que amamos se vendan antes de que hayamos tenido la oportunidad».

La carta le pedía al Sr. Minami que informara al sindicato a fines del viernes si la empresa «trabajaría con nosotros de manera cooperativa y transparente» durante todo el proceso de recaudación de fondos y establecería el marco para la compra.

VinePair, una organización de medios que cubre las industrias del vino, las bebidas espirituosas y la cerveza, informó la oferta el miércoles.

Miércoles, Los trabajadores sindicalizados de Anchor publicaron un enlace a la publicación de Twitter de VinePair: «Es hora de poner a prueba el amor de todos por esta marca», dijeron los trabajadores. «Encontremos esto juntos y recuperemos lo que casi perdimos».

Sam Singer, un vocero de Anchor, no comentó sobre la propuesta el jueves, pero dijo que unas dos docenas de inversionistas e individuos han expresado interés en adquirir los activos de Anchor Brewing Co.

«Es conmovedor ver a tantas personas dando un paso adelante para eventualmente continuar con la tradición de una compañía y una cerveza icónicas de San Francisco», dijo Singer. «Tenemos la esperanza de que Anchor se compre y continúe en el futuro, pero esa decisión dependerá del liquidador y dependerá de lo que ofrezcan los compradores potenciales».

El gigante cervecero japonés Sapporo adquirido la compañía, que fue fundada en 1896, en 2017 por alrededor de $ 85 millones. En 2019, los trabajadores de Anchor votaron a favor de sindicalizarse, describiendo salarios insuficientes y condiciones de trabajo injustas.

El Sr. de Sá dijo en una entrevista el jueves que se había reunido con los 39 trabajadores que son miembros del sindicato y que representan alrededor de dos tercios de la fuerza laboral de la cervecería. En una reunión en la planta el miércoles, los empleados acordaron formar un comité para revisar los acuerdos y tomar medidas adicionales para competir por la propiedad.

Pero el 2 de agosto se avecinaba el inicio del proceso de liquidación de la empresa.

“El plazo es muy corto”, dijo el Sr. de Sá. «Hasta donde sabemos, el negocio se venderá por partes y queremos suficiente tiempo para hacer una oferta seria».

Cuando se anunció el cierre el 12 de julio, ILWU Local 6 lo describió como una «trágica consecuencia» de una gran corporación que se hizo cargo de una institución local desde una base al otro lado del Océano Pacífico y «no pudo descubrir cómo comercializar, vender y distribuir un gran producto que ha sido amado por generaciones».

Anchor dejó de elaborar cerveza, pero dijo que continuaría vendiendo cerveza hasta que se agotara o hasta finales de julio, lo que ocurriera primero. Grifos públicos de anclaje vendería el inventario restante.

Después de que se difundió la noticia del cierre inminente, los fanáticos hicieron fila afuera del bar para comprar camisetas y cajas de cerveza y ayudar a agotar los suministros restantes. La Prensa Asociada informó. En el Área de la Bahía, NBC News informó esta semana que otros inversionistas habían interes expresado para salvar la cervecería.

Para Sapporo, Anchor Steam era «solo una partida más en el presupuesto», dijo el sindicato en ese momento, pero los trabajadores y la ciudad de San Francisco «están sufriendo las consecuencias».