Últimas noticias sobre la contraofensiva ucraniana: actualizaciones en vivo

Las fuerzas rusas abrieron fuego contra un barco que rescataba a civiles durante las inundaciones causadas por la destrucción de una presa en el sur de Ucrania el domingo, matando a tres personas e hiriendo a otras 10, dijeron las autoridades locales.

El jefe de la administración militar de la región de Kherson, Oleksandr Prokudin, escribió en el servicio de mensajería Telegram que un hombre de 74 años estaba entre los muertos y dos agentes de la ley entre los heridos. Estas afirmaciones no se pudieron verificar de forma independiente.

Rusia ha llevado a cabo repetidas veces ataques contra los esfuerzos de rescate desde que la represa de Kakhovka se derrumbó el martes, según funcionarios y grupos de ayuda ucranianos. La ruptura de la represa envió un torrente de agua por el río Dnipro, lo que aumentó el peligro que enfrentan las comunidades en la primera línea del conflicto.

Aunque las aguas retrocedieron, el servicio de emergencia estatal de Ucrania, los grupos de voluntarios locales y las agencias de ayuda lucharon por responder. Al menos 14 personas han muerto en las inundaciones y al menos otras 35 están desaparecidas, mientras que decenas de comunidades han quedado sin agua potable.

La ubicación de la primera línea del río complicó aún más los esfuerzos de rescate. Las fuerzas rusas que se retiraron de la ciudad de Kherson en noviembre en la orilla este del Dniéper lanzaron miles de ataques con cohetes y misiles a través del río. Un total de 41 proyectiles explotaron en las últimas 24 horas, dijeron el sábado las autoridades ucranianas.

Las tropas rusas controlaron la presa, y los expertos en ingeniería y municiones dijeron que una explosión deliberada en el interior probablemente provocó el colapso de la presa. Los analistas de inteligencia estadounidenses sospechan que Rusia estuvo detrás de la destrucción de la represa, pero aún no tienen pruebas concluyentes sobre los responsables. Las acusaciones de Moscú de que el gobierno de Kiev fue responsable del desastre fueron recibidas con desprecio en Ucrania.

«Los ocupantes crearon este desastre al volar una represa, dejar a la gente a su suerte en ciudades y pueblos inundados, y luego bombardear los barcos que intentaban llevarse a la gente», dijo el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, en su discurso nocturno. Representantes de la Corte Penal Internacional ya han visitado las zonas afectadas, agregó.

En su última actualización sobre el número de víctimas del desastre, el Ministerio del Interior de Ucrania dijo que 77 asentamientos urbanos en las regiones de Kherson y Mykolaiv se inundaron. Agregó que los rescatistas habían evacuado a más de 3.600 personas, muchas de ellas ancianos. Muchos otros residentes huyeron de la zona en coche y tren por su cuenta.

Las autoridades ucranianas dijeron que seis personas habían muerto, mientras que los funcionarios prorrusos habían calculado previamente el número de muertos en la región de Kherson que controlan en ocho.

La afluencia de agua a través de la presa alcanzó su punto máximo unos días después de la explosión y desde entonces ha comenzado a disminuir a medida que el agua se precipita hacia el Mar Negro. El domingo, la empresa hidroeléctrica estatal de Ucrania, Ukrhydroenergo, dijo que el nivel del agua en el embalse había bajado unos 3 pies en las últimas 24 horas, y más de 21 pies en total desde que se derrumbó la presa.

El descenso del nivel del agua supone un nuevo riesgo para la central nuclear de Zaporizhzhia, situada en la orilla este del embalse y controlada por las fuerzas rusas. La planta, que esta semana puso en parada fría el último de sus seis reactores, utiliza agua del depósito para enfriar sus reactores y su combustible gastado.

También complica los cálculos militares de ambos lados, ya que está en marcha una contraofensiva ucraniana para recuperar tierras en el sur y el este del país.

Los funcionarios también estaban lidiando con el costo ambiental. El desastre de la represa ha contaminado los suministros de agua y, con el tiempo, agotará los niveles de agua subterránea aguas arriba, creando un problema a largo plazo para una población que va mucho más allá de la que vive en la zona de inundación inmediata. En una indicación temprana del impacto, el Ministerio del Interior dijo que 162.000 clientes en la región de Dnipropetrovsk, que está aguas arriba de la represa, no tenían suministro de agua potable.

También afectará el riego que alimenta las tierras fértiles de la cuenca del río, una rica fuente de exportaciones agrícolas del país, y amenazará la vida silvestre en una región con varios parques nacionales.

«La situación en los parques nacionales es crítica», dijo el ministro de Medio Ambiente de Ucrania, Ruslan Strilets, en una publicación de Facebook.

En la orilla este bajo control ruso, Vladimir Saldo, el gobernador instalado por el Kremlin, dijo el sábado por la mañana que más de 6.000 personas habían sido evacuadas de los territorios inundados bajo control ruso, incluidos 235 niños. Más de 60 personas habían sido hospitalizadas, dijo en Telegram.

El desastre de la represa también plantea problemas potenciales para Crimea, una región seca anexada ilegalmente por Rusia en 2014 que depende de un canal alimentado por el río Dnipro para parte de su suministro de agua.

Las inundaciones han «perturbado gravemente esta principal fuente de agua», según un informe publicado el domingo por la Agencia de Inteligencia de Defensa británica.